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Projet « Par delà la vie privée » : La multiplication obligatoire des pains-informations électromagnétiques

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

n’hésitez-pas à commenter !

Toute remarque aide à l’améliorer.

 

Véhicules utilitaires

 

Toute information nous permet d’interagir à travers le temps et l’espace. Cette capacité varie selon le support physique. Cette différence devient flagrante entre matières solides et ondes électromagnétiques.

Quel effet cela vous ferait-il de sortir un billet de banque et de le bruler?

Si un pincement au cœur, la cause n’est pas la combustion d’une fraction de gramme de matière. Si excitation jouissive, celle-ci ne résulte pas tant de la flamme momentanée.

L’émotion provient surtout de la disparition irréversible d’informations. Pas n’importe lesquelles! L’écrit vaporisé en fumée véhiculait une unité de valeur que nous pouvions échanger avec autrui.

Les informations détruites nous permettaient d’obtenir d’une autre personne un bien ou un service. Ou de lui rembourser une dette. Ou lui offrir une assistance. Ou lui donner un cadeau.

Disparue également, la capacité de nous faire un cadeau.

D’où l’émotion suscitée. Nous avons à jamais détruit des informations représentant un fragment de pouvoir dans le monde humain.
Couvercle du disque plaqué or des sondes Voyager. Une plaque circulaire où sont gravées les instructions pour lire le disque et une carte de l'emplacement du système solaire.

Support véhicule

Aucun écrit n’est plus durable, ni ne va plus loin que son support physique.

Prenons les disques audiovisuels des sondes Voyager I et II qui quittent notre système solaire à plus de 55 000 kilomètres/heure. Sorte d’arches de Noé culturelles, ces disques de cuivre plaqué or transportent 116 images de la vie sur Terre ainsi que des sons naturels, musiques et salutations en 55 langues. Une collision étant peu probable, ces informations devraient demeurer lisibles bien après la disparition des humains sur Terre. Elles pourraient survivre même à notre planète que notre Soleil engloutira dans sept-milliards d’années.

Fragile papier ou métal inaltérable. C’est la matérialité de l’information qui lui permet de franchir autant le temps que l’espace.

Le temps : si le support est persistant, l’objet information se préserve dans la durée. Il soutient alors la mémoire humaine.

La persistance matérielle permet l’accumulation, le stockage : bibliothèques et archives; centres de données et baladeurs multimédias. La mémoire ainsi soutenue ne se limite pas à celle de l’individu. L’accumulation d’informations assoit puissamment la mémoire des groupes, collectivités, sociétés et civilisations. Sur cette accumulation se fondent largement leurs histoires, identités, consciences et décisions. D’autres chapitres expliquent comment.

L’espace : tant que le support est déplaçable, l’objet information permet la transmission à travers la distance. Il soutient alors à la communication humaine.

Cependant, la mobilité implique souvent un compromis sur la durabilité. La monnaie-marchandise en métal précieux est résistante. Même si l’inscription « 1 once d’or » disparait, l’once d’or demeure. Mais cette matière est lourde et encombrante.

La monnaie papier est plus aisée à transporter. Longtemps, elle a été directement convertible en métal précieux. Cependant, peu importait que l’inscription soit « 1 once » ou « 1 tonne ». Elle nécessitait aussi peu de papier. En contrepartie, ce support est plus fragile à la destruction et à la contrefaçon.

Aujourd’hui, les monnaies ne sont plus garanties par du métal. Un dollar ne représente plus que la valeur d’échange que marchés financiers et populations sont prêts à lui attribuer. Pareil pour l’euro, le yen ou toute autre devise.

Onde porteuse

Même légers, le papier et autres solides n’ont longtemps voyagé qu’à vitesse de marche, propulsion animale ou bateaux. Quelques kilomètres à l’heure seulement.

Au XIXe siècle, la communication s’accélère de manière spectaculaire grâce à un nouveau support : l’électricité.

Dans le télégraphe de Morse et Vail, les informations sont transmises sous la forme d’une suite d’impulsions électromagnétiques longues ou courtes.

À chaque décharge électrique, l’opérateur émetteur met en mouvement les électrons du fil conducteur le reliant à l’opérateur récepteur. Comme ces électrons sautent d’atome en atome de manière chaotique, leur déplacement d’ensemble est lent : quelques ou plusieurs centimètres à l’heure selon la puissance du courant. Par contre, cette accélération des électrons génère une impulsion électromagnétique qui, sur un fil de cuivre dénudé, se propage à environ un milliard de kilomètres à l’heure. Plus de 90 % de la vitesse de la lumière.

Rapidement, les entreprises télégraphiques songent à offrir le service de transfert d’argent. Cependant, autant l’onde électromagnétique est rapide, autant elle est éphémère. Comment éviter que la somme transférée disparaisse avec les ondes qui la véhiculent? En combinant ondes et solides. Concrètement, en adoptant des procédures strictes produisant des copies durables des informations télégraphiées.

Typiquement, la demande de transfert d’argent était inscrite sur un formulaire papier. L’original était conservé par l’entreprise de télégraphie. Une copie papier servait de reçu à l’envoyeur. Une deuxième copie papier était acheminée à l’opérateur. Ce dernier prenait aussi note sur papier de toutes ses opérations de transmission. Notamment de la confirmation que le message a été correctement reçu par l’opérateur récepteur. Ces notes étaient conservées par l’entreprise.

Le bureau récepteur appliquait des procédures similaires d’enregistrements papier de la réception du message, de l’ouverture de compte et de contact avec le destinataire. Ce dernier ayant prouvé son identité, on lui remettait la somme convenue en échange d’un reçu papier.

Enfin, la confirmation du transfert prenait le chemin inverse, toujours avec des procédures similaires. Ainsi, l’envoyeur apprenait que le destinataire avait reçu son paiement, son remboursement, son assistance ou son cadeau.

Supports conjoints

L’idée que des informations puissent voyager ou être conservées telles quelles n’est vraie que pour les supports solides comme le métal ou le papier.

Comme pour le télégraphe, tout emploi d’ondes électriques, lumineuses ou radio exige un assemblage compliqué et répétitif d’informations sur supports solides et électromagnétiques. Même sur la distance minuscule entre deux sous-composants d’un même appareil numérique. Forcément, le même signal ou élément de connaissance sera reproduit en plusieurs endroits. Ceci, pour toute opération numérique.

Comme nous verrons, une telle multiplication a des implications pour nos interactions interpersonnelles.



  1. Hélène Bergeron dit :

    Allo Pierrot,

    En vrac, petits paragraphes à enlever :
    le pincement au coeur…
    À chaque décharge électrique…

    L’avant dernier paragraphe Comme pour… pourrait-il être moins techniques ?

    • Pierrot Péladeau dit :

      Merci. Je prends bonne note.

      Je me rends compte que version anglaise du paragraphe « Si pincement au coeur… » est plus claire. En outre, il pourrait être possible de contracter et intégrer au paragraphe suivant.

      Quant à celui « À chaque décharge électrique… », s’il est essentiel dans la partie un du livre centrée sur la matérialité de l’information, il pourrait apparaitre moins technique.

      Est-ce possible de rendre l’avant-dernier paragraphe moins technique ? Probablement aussi. Ou si pas moins « technique », plus familier.

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