CommunicationsDébatsNotes de laboVivre entre les lignesNotes

Democracy in the Age of Digital Regulation

Many start our digital age with the invention of the computer. The device materializes Alan Turing’s concept of universal machine capable of executing any finite sequence of unambiguous instructions on any data.

Such « universal » capability has political implications each time some digital application supports human interactions.

We know that with words we can compose a near-infinite number of legislative texts from the most emancipating to the most subjugating. The very same is possible with digital devices. We can think up countless algorithms, standards and designs to manage relations between human and legal persons.

Thus, any set of design, data and programming for such purpose involves decisions of social, ethical and political nature.

And once imparted to machines, digital rules and instructions are automatically implemented with remarkable efficiency. Definitely more than legislative texts, regulations and contracts which can easily remain symbolic, gathering dust on shelves.

From the intimate…

Recently, U.K. and U.S. health authorities approved commercial pilots of wireless microchip pills. Those tablets transmit the time we take them or live results of the medical tests they carry out.

We can imagine beneficial uses: helping patients to manage multiple medications, or physicians to fine-tune diagnostics and prescriptions.

Conversely, we can envision contentious scenarios: doctors trailing patients who adjust medication on their own; or insurers suspending coverage for non-compliance to prescriptions.

Who then decides which automatic interactions between whom are permitted or prohibited through such devices? We the patients, with or without our physicians? Health professional corporations through standardized protocols? Pharmaceutical companies? The digital device’s manufacturers? The government agency approving their commercialization? Public or private insurers reimbursing their costs? Our elected representatives through legislation?

It is the highly adaptable effectual communications offered by digital devices that unavoidably opens such unfamiliar questions and issues.

To the global…

Internet has become a key societal infrastructure. However, Edward Snowden’s revelations proved how much it facilitates mass surveillance.

Yet, it is possible to redesign the Internet with default end-to-end encryption and « onion » rerouting of our communications and uses. Such features would still allow targeted surveillance of suspected individuals or organizations. But they would make mass surveillance of entire populations economically impracticable.

But again, who decides? Is it, for instance, the few thousand self-appointed members of the Internet Engineering Task Force (IETF), an international group with no legal status, nor formal membership procedure? If so, where are we, billions of Internet users, in those deliberations that directly concern us all?

We barely are even spectators of these decisions since such arcane stories often escape mass media’s attention.

Indeed, democratic governance of digital infrastructures such as the Internet remains to be devised.

To everywhere

Digital applications work best in integrated standardized settings.

Thus, future « smart » pills’ standards set in U.S. and U.K. could impose themselves as global medical norms.

As much as India’s controversial biometric standards for identification of its 1.3 billion citizens could become worldwide citizens/customers relationships management norms.

We already saw how cottage start-ups such as Google and Facebook rapidly got their undisclosed algorithms to custom-filter contents and relationships of the billions of users we are.

Soon, manufacturers might well leave us no choice but to use « smart » light bulbs that automatically link up to the Internet and our digital appliances and devices. Exactly as we recently discovered that some « smart » TV sets were built to spy on us.

As the « Internet of Everything » emerges, social norms under technical guises will be imposed upon us. Or not. It depends on who decide among all the possibilities offered by technology.

The new legislators

Currently, such digital decision making is increasingly exercised by technocrats, engineers and entrepreneurs outside traditional democratic institutions. All the more easily since they use formal languages incomprehensible by most citizens, processes largely imperceptible by human senses and standards applicable across jurisdictions.

I was a direct witness of one troubling instance: the development of the Quebec Health Record (QHR). Over a decade, the provincial government conducted several public consultations which confirmed a consensus on the long-standing principle of patients’ consent over communication of their medical information. Except that once QHR’s deployment begun, it became obvious that the device did not allow workable exercise of this right.

Hence in 2012, the adoption of a bill abolishing consent when information goes through QHR. It’s now all or nothing: either all care facilities and professionals have access to all your QHR contents; or nobody has.

They were existing or conceivable health records systems that maintain, even enhance, patients’ control over such communications. Unfortunately, once a large infrastructure such as QHR is in place, overhaul becomes quite expensive.

Recently, the Quebec Minister of Health admitted that the 1.6 billion dollars system is a failure, even from a strictly clinical standpoint, and that fixing it would cost at least another billion.

Design, standards and algorithms picked years before by a handful of technocrats, once embedded in costly circuitries and systems can force an entire society to give up on an undisputed fundamental right or principle. Or even on basic public service efficiency.

The democratic challenge

In order that democracy does not wane, but reinforces itself through the digitization of human interactions, we must collectively:

  • learn torecognize whichIT innovationsinvolve some exerciseofsocial power;
  • compel their designersto document such features in understandable and verifiable ways; and
  • democratizetheinnovation processes by deliberating them, eitherinexisting democratic venues or in new, often transnational, ones to be developed.

This requires:

  • better understandingby populations of the social and political dimensionsof IT;
  • internationally networked citizenry from local to global levels;
  • publicly availableexpertise on key technologies and issues; and
  • preferencefor open sources technologies permitting :
    • examination of which social interactions they actually permit,require orprohibit; as well as
    • their modification to democraticallydefined – and changing – needs.

Digitization of our societies has barely begun. Being able to decide about their future among all the many possible ones requires us to renew our democratic culture, practices and institutions.

Notes de laboNotesNotes de lecture

Note de lecture : Capacités comme critères d’évaluation de système d’information

Ces Notes de lectures citent et commentent le texte dans sa langue originelle, ici l’anglais.

I am used to consider criteria such as human rights, exercises of power, effects on one or many lives, as well as informatics and society implications for doing social assessment of interpersonal information systems.

After hearing a lecture from Martha Nussbaum, I consider that it would be useful to also include consideration of capabilities. That would not provide brand new criteria, but certainly an additional angle to look at them.

« The capabilities approach » is « an outcome-oriented view that seeks to determine what basic principles, and adequate measure thereof, would fulfill a life of human dignity. » (Wikipedia, « Martha Nussbaum« , August 5, 2014)

Nussbaum identifies 10 core capabilities that, in her eyes, should be supported by all democracies:

  1. Life. Being able to live to the end of a human life of normal length; not dying prematurely, or before one’s life is so reduced as to be not worth living.
  2. Bodily Health. Being able to have good health, including reproductive health; to be adequately nourished; to have adequate shelter.
  3. Bodily Integrity. Being able to move freely from place to place; to be secure against violent assault, including sexual assault and domestic violence; having opportunities for sexual satisfaction and for choice in matters of reproduction.
  4. Senses, Imagination, and Thought. Being able to use the senses, to imagine, think, and reason—and to do these things in a « truly human » way, a way informed and cultivated by an adequate education, including, but by no means limited to, literacy and basic mathematical and scientific training. Being able to use imagination and thought in connection with experiencing and producing works and events of one’s own choice, religious, literary, musical, and so forth. Being able to use one’s mind in ways protected by guarantees of freedom of expression with respect to both political and artistic speech, and freedom of religious exercise. Being able to have pleasurable experiences and to avoid non-beneficial pain.
  5. Emotions. Being able to have attachments to things and people outside ourselves; to love those who love and care for us, to grieve at their absence; in general, to love, to grieve, to experience longing, gratitude, and justified anger. Not having one’s emotional development blighted by fear and anxiety. (Supporting this capability means supporting forms of human association that can be shown to be crucial in their development.)
  6. Practical Reason. Being able to form a conception of the good and to engage in critical reflection about the planning of one’s life. (This entails protection for the liberty of conscience and religious observance.)
  7. Affiliation.
    1. Being able to live with and toward others, to recognize and show concern for other humans, to engage in various forms of social interaction; to be able to imagine the situation of another. (Protecting this capability means protecting institutions that constitute and nourish such forms of affiliation, and also protecting the freedom of assembly and political speech.)
    2. Having the social bases of self-respect and non-humiliation; being able to be treated as a dignified being whose worth is equal to that of others. This entails provisions of non-discrimination on the basis of race, sex, sexual orientation, ethnicity, caste, religion, national origin and species.
  8. Other Species. Being able to live with concern for and in relation to animals, plants, and the world of nature.
  9. Play. Being able to laugh, to play, to enjoy recreational activities.
  10. Control over one’s Environment.
    1. Political. Being able to participate effectively in political choices that govern one’s life; having the right of political participation, protections of free speech and association.
    2. Material. Being able to hold property (both land and movable goods), and having property rights on an equal basis with others; having the right to seek employment on an equal basis with others; having the freedom from unwarranted search and seizure. In work, being able to work as a human, exercising practical reason and entering into meaningful relationships of mutual recognition with other workers. »

(Wikipedia, « Capability approach« , August 5, 2014)

This list of core capabilities is non exhaustive. Indeed, it can be enlarged.

For instance, outside welfare economics, one can add other capabilities that are pertinent to interpersonal information system, such as « privacy » as defined by Rohan Samarajiva as « the capability to implicitly or explicitly negotiate boundary conditions of social relations. This definition includes control of outflow of information that may be of strategic or aesthetic value to the person and control of inflow of information, including initiation of contact. » (Rohan Samarajiva, »Privacy in Electronic Public Space: Emerging Issues », Canadian Journal of Communication, North America, 19, Jan. 1994. Available at: <http://cjc-online.ca/index.php/journal/article/view/796/702>).

A capability standpoint also reveals that such information inflow and outflow are far from exhausting this basic definition. Some « interflow » should also be considered: how, for example, intermediaries such as the Facebooks or Googles screen how one can be in contact with other or not, and how they could engage or not once contact is made.

As well, a capability standpoint can include an informational variation on the Practical Reason core capabilities. That is the capabilities to get, produce, process information to serve one’s own personal or collective goal.

ExpérimentationsInformation & DroitNotes de laboNotesRéflexions

Abandonner le concept (et l’illustration) de « collecte d’information » pour celui de « production »

Dans sa version originelle de 1990, la théorie des processus d’information interpersonnels désigne la collecte comme l’une des phases logiques de l’information. Ce terme de collecte est emprunté au droit de protection des renseignements personnels qui, lui-même, l’a emprunté au lexique des bureaucraties publiques et privées. Or, le mot collecte (action de recueillir un objet préexistant) masque la présence d’une production de nouveaux artéfacts informationnels. Le résultat est de voiler plusieurs implications, notamment celles liées à la propriété intellectuelle de ces nouvelles informations et à leur dimension pragmatique.

La question est alors : la collecte doit-elle être réellement considérée comme une phase logique de l’information? Ou est-le terme choisi qui est inadéquat? (suite…)

Recherche

Depuis janvier 2013, j’ai entrepris un nouveau projet de recherche. Un gros projet qui accaparera la majeure partie de mes énergies durant les prochaines années. Un projet dont je rendrai compte des développements sur ce site.

Son titre est Par delà « la vie privée » : Théorie générale des processus d’informations interpersonnels.

Le but du projet est d’équiper les acteurs, praticiens et chercheurs d’outils facilitant l’identification et la solution des questions et problèmes légaux, sociaux et éthiques posés par ces applications et systèmes d’informations interpersonnels de plus en plus présents dans nos vies.

À ce stade-ci, j’en suis encore à mettre en place le projet dont les objectifs sont résumés plus bas.

À bientôt.

Objectifs

1. mettre à l’épreuve les concepts et propositions de la version originelle (1990) de la théorie juridique des processus d’information interpersonnels, notamment :

  • la consistance intrathéorique de ses concepts, définitions et propositions ;
  • sa consistance transthéorique avec la modélisation visuelle Portrait des Processus d’Information InterPersonnels ;
  • l’applicabilité empirique de ses énoncés à l’analyse des maniements d’informations interpersonnelles;
  • l’adéquation empirique de ses énoncés à révéler les implications légales, sociales et éthiques de maniements d’informations interpersonnelles;;
  • sa correspondance interthéorique avec d’autres modèles et approches d’analyse de systèmes d’informations utilisés par des praticiens;
  • sa correspondance interthéorique avec d’autres théories traitant des mêmes objets et ayant été développées en droit, philosophie, anthropologie, linguistique, informatique, gestion de l’information, études Informatique & Société.

2. vérifier la réalisation des prédictions de la théorie de 1990 relativement à la coévolution du droit et des processus d’information interpersonnels;

3. produire à partir des résultats des deux objectifs précédents :

  • une nouvelle version transdisciplinaire de la théorie des processus d’information interpersonnels; et
  • une mise à jour correspondante de la modélisation visuelle Portrait des Processus d’Information InterPersonnels;

4. développer des outils d’analyse ou modes d’emploi complémentaires susceptibles d’aider chercheurs, praticiens et acteurs à s’approprier la théorie et la modélisation visuelle.

Théorie de 1990

Voici les trois textes fondant la version originelle (1990) de la théorie des processus d’information interpersonnels (qui a été amendée à plusieurs reprises par la suite) :

Pierrot Péladeau, «Esquisse d’une théorie juridique des procès d’information relatifs aux personnes», (1989) 34 Revue de Droit de McGill 952

Pierrot Péladeau, «L’informatique ordinatrice du droit et du procès d’information relative aux  personnes», (1989) 1 Technologies de l’information et société 35

Pierrot Péladeau, «Informatique, libertés, démocratie: face aux diktats techniques», dans R. I. Cholewinski (dir.), Les droits de la personne au Canada: dans les années 1990 et au-delà, Ottawa, Centre de recherche et d’enseignement sur les droits de la personne – Université d’Ottawa, 1990, p. 105

Projet « Par delà la vie privée »ExpérimentationsInformation & DroitNotes de laboNotes

Mon nouveau projet majeur de recherche

Depuis janvier 2013, j’ai entrepris un nouveau projet de recherche. Un gros projet qui accaparera la majeure partie de mes énergies durant les prochaines années. Un projet dont je rendrai compte des développements sur ce site.

Son titre est Par delà « la vie privée » : Théorie générale des processus d’informations interpersonnels.

Le but du projet est d’équiper les acteurs, praticiens et chercheurs d’outils facilitant l’identification et la solution des questions et problèmes légaux, sociaux et éthiques posés par ces applications et systèmes d’informations interpersonnels de plus en plus présents dans nos vies.

À ce stade-ci, j’en suis encore à mettre en place le projet dont les objectifs sont résumés plus bas.

À bientôt.

 

Objectifs

1. mettre à l’épreuve les concepts et propositions de la version originelle (1990) de la théorie juridique des processus d’information interpersonnels, notamment :

  • la consistance intrathéorique de ses concepts, définitions et propositions ;
  • sa consistance transthéorique avec la modélisation visuelle Portrait des Processus d’Information InterPersonnels ;
  • l’applicabilité empirique de ses énoncés à l’analyse des maniements d’informations interpersonnelles;
  • l’adéquation empirique de ses énoncés à révéler les implications légales, sociales et éthiques de maniements d’informations interpersonnelles;;
  • sa correspondance interthéorique avec d’autres modèles et approches d’analyse de systèmes d’informations utilisés par des praticiens;
  • sa correspondance interthéorique avec d’autres théories traitant des mêmes objets et ayant été développées en droit, philosophie, anthropologie, linguistique, informatique, gestion de l’information, études Informatique & Société.

2. vérifier la réalisation des prédictions de la théorie de 1990 relativement à la coévolution du droit et des processus d’information interpersonnels;

3. produire à partir des résultats des deux objectifs précédents :

  • une nouvelle version transdisciplinaire de la théorie des processus d’information interpersonnels; et
  • une mise à jour correspondante de la modélisation visuelle Portrait des Processus d’Information InterPersonnels;

4. développer des outils d’analyse ou modes d’emploi complémentaires susceptibles d’aider chercheurs, praticiens et acteurs à s’approprier la théorie et la modélisation visuelle.

Projet « Par delà la vie privée »CommunicationsNotes de laboVivre entre les lignesNotes

Projet « Par delà la vie privée » : Chapitre sur la réalité matérielle de l’information

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

n’hésitez-pas à commenter !

Toute remarque aide à l’améliorer.

Chapitre de la Partie Un : Alignement : Objets appelés «informations»

La force du matériel

 

Les informations numériques sont des objets dont nous confions le maniement à des machines. Souvent microscopiques, ces informations et maniements peuvent alors nous être invisibles.
 

Plusieurs ont proclamé que nous assistions à une dématérialisation des activités humaines.

Dématérialisation de l’économie? Il est vrai que des parts croissantes de la production et du commerce consomment moins de matière et d’énergie. Une part se compose de services « intellectuels » : markéting, recherche et développement, conseils, formation. Une autre part porte sur des produits numériques qui peuvent être transportés électroniquement.

Dématérialisation de la monnaie? De la finance? Ou de l’information en général? Vrai aussi. Partout on remplace le papier par des supports électroniques performants.

Malheureusement, nombreux sont ceux qui ont cru qu’il s’agissait littéralement de dématérialisation. De disparition complète de matière. Une telle dématérialisation impliquerait que les informations soient des entités immatérielles. La gigantesque infrastructure d’internet serait une sorte de nuage intangible. Un cyberespace se développerait en un univers parallèle dont les propriétés échapperaient à celles du monde physique. Les législations des États y seraient pratiquement inapplicables. Les flux d’informations y seraient insensibles aux frontières nationales. Toute ambition de contrôler ces flux se révèlerait illusoire.
(suite…)

Projet « Par delà la vie privée »CommunicationsNotes de laboVivre entre les lignesNotes

Projet « Par delà la vie privée » : Chapitre définissant « information » à l’aide d’un Slinky

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

n’hésitez-pas à commenter !

Toute remarque aide à l’améliorer.

Chapitre de la Partie Un : Alignement : Objets appelés «informations»

Haute définition

 

Le mot « information » fait partie de la langue usuelle. Mais il désigne trop de choses différentes. Une exploration attentive exige de nous fixer d’abord une définition commune.

Slinky en chute libre: Expérience montrant que la bas d'un Slinky en chute libre flottera en l'air jusqu'à ce que les boucles au-dessus l'atteignent

Littéralement, le verbe informer signifie « donner une forme » à quelque chose. C’était d’ailleurs le sens de son ancêtre latin de deux-mille ans, informare. Ce dernier servait aussi à dire : « se faire une idée de » quelque chose ou quelqu’un. (suite…)

Projet « Par delà la vie privée »CommunicationsNotes de laboVivre entre les lignesNotes

Projet « Par delà la vie privée » : le Prologue (sur l’éducation que nos enfants méritent)

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

n’hésitez-pas à commenter !

Toute remarque aide à l’améliorer.

Prologue

Lignées

 

Imaginons Sarah, une adolescente, qui réfléchit sur comment d’innombrables informations la relient aux autres. Ne devrions-nous pas offrir une telle éducation à nous-mêmes et à nos enfants?

 

Mes naissances

Ma vie foetale fut choyée. Ma mère l’a veillée de près. Elle et moi avons bénéficié du soutien attentionné des proches et de la médecine moderne. Ainsi, bien avant ma venue au monde, le dossier médical de ma mère avait déjà accumulé à mon sujet au-delà d’une centaine de lignes de texte. Des notes sur des observations, résultats de tests, conclusions diagnostiques, prescriptions, actes médicaux. Cela sans compter les milliers de lignes d’images échographiques. Des images de moi que Maman avait fièrement affichées sur ses pages de réseaux sociaux. Là, où s’affichèrent aussi des centaines de lignes d’encouragements et de conseils provenant de gens qu’elle y fréquente et de son obstétricienne.

Une échographie, un réseau de relations : illustrations montrant que l'échographie Sarah, foetus, la relie à sa mère, à l'hopital et à son médecin, ainsi que, via un média social aux membres de la famille de la mère, ses amis, collègues et contacts

À peine sortie du ventre de ma mère, la confirmation de mes signes vitaux entraina l’ouverture de mon dossier médical bien à moi. Certes, ce dossier a d’abord été identifié sous le prénom plutôt insignifiant de… « Bébé ». Mais avec sa création, je suis enfin devenue une « patiente » à part entière après pourtant des mois de suivi médical.

Mon bruyant et épuisant accouchement fut vite suivi par une autre naissance. Une plus discrète, mais pas moins importante : celle d’une nouvelle citoyenne. Elle eut lieu par l’inscription de quelques lignes sur le formulaire du registre d’état civil. Un geste anodin en apparence. Pourtant, cet acte m’a fait titulaire de plusieurs droits et bénéfices – et plus tard d’obligations – dans cette société où les hasards de l’histoire et de la génétique m’ont fait naitre.

Et de « Bébé », je devins officiellement « Sarah ».

(suite…)

CommunicationsDébatsNotes de laboVivre entre les lignesNotes

Café rencontre: Autonomie, surveillance et démocratie: Qui tireront profit des traces numériques générées par nos moindres gestes?

Le jeudi 6 octobre 2011 (19h à 21h), je serai l’invité d’une conversation de la série L’université autrement: Dans les cafés animée par Sophie Ambrosi sur le thème: Autonomie, surveillance et démocratie: Qui tireront profit des traces numériques générées par nos moindres gestes?

Ordinateurs, guichets, téléphones et autres bidules électroniques. Aujourd’hui, nos relations à nos proches, autres personnes et organisations passent par des machines traitant mille informations à notre sujet. Ces textes, sons et images deviennent communications, transactions, dossiers, décisions. Ils peuvent être transformés en statistiques et connaissances sur les individus, groupes et sociétés, même sur la nature de l’animal humain (ex. : conditions de sa santé). Toutes connaissances pouvant fonder des décisions, anodines ou majeures. La société de l’information est nécessairement société de surveillance. Alors, quels types de surveillance sont condamnables dans une société libre et démocratique? Et lesquels sont souhaitables? À quelles conditions?

La conversation aura lieu au Café l’Artère, 7000, Avenue du Parc (près de Jean-Talon) à Montréal. L’invitation est ouverte à tous et l’entrée est libre.

L’activité est organisée par l’Institute for Community Development de Concordia University.

CommunicationsDébatsNotes de laboVivre entre les lignesNotesObservationsRéflexions

Pour une appropriation citoyenne globale de l’information et de ses technologies

Adaptation écrite d’une présentation faite lors d’un diner-causerie tenu à l’occasion du 10e anniversaire de Communautique le 26 janvier 2010, à Montréal.

Vidéo de la conférence

tablette cuneiformeOn m’a demandé de traiter de l’importance que les technologies de l’information et des communications ont prise au cours de la dernière décennie et celle qu’elles prendront dans un avenir prévisible. Cela du point de vue des citoyens. Je vais me prêter à cet exercice à partir de la notion d’appropriation.

L’Histoire montre que l’alphabétisation peut être une condition nécessaire à la démocratie. Cependant, le fait qu’une population soit fortement alphabétisée n’entraine pas pour autant que cette dernière vivra dans une société libre et démocratique. Beaucoup de populations bien instruites ont vécu, à un moment ou l’autre, sous un régime autoritaire ou dictatorial, voire totalitaire.

Similairement, on peut avancer que le fait qu’une population sache manier des dispositifs techniques n’entraine pas pour autant que celle-ci maitrise comment les technologies organisent les rapports entre les citoyens. L’accès aux outils et le développement des habiletés à les manier seraient des conditions nécessaires, mais pas suffisantes à cette maitrise.

Illustrons cette affirmation par quelques exemples de dispositifs actuellement en déploiement.

Les scanneurs corporels

Au début de ce mois de janvier, le ministre fédéral des Transports, John Baird, a annoncé l’acquisition et l’installation dans les aéroports canadiens de 44 scanneurs corporels à un quart de million pièce. Faisons abstraction un moment des débats légitimes sur l’efficacité, réelle ou symbolique, de ces dispositifs ou sur leur nocivité potentielle pour la santé. Dans moins de deux mois, nous, citoyens canadiens, aurons la liberté de choisir entre : ou bien, de nous faire palper avec les mains; ou bien, de nous faire palper avec les yeux.

Mais est-ce le seul choix offert par les technologies informatiques et d’imagerie numérique?

Un collègue m’a transmis le dossier de presse des articles publiés à la suite à cette annonce. On constate qu’à peu près personne n’a soulevé le fait que cet achat avait été commandé sans appel d’offre, ni qu’on aurait pu acquérir des logiciels qui, pour éviter la mise à nu : soit,  ne signalent que les emplacements douteux; soit, reporte l’image exacte de la surface du corps de la personne sur un mannequin standard (par la technique du morphage — morphing en anglais). Le résultat d’une telle acquisition nous aurait offert un choix très différent entre : ou bien, nous faire palper avec les mains; ou bien, simplement faire détecter électroniquement la présence d’objets sur nous.

Different types de scanneurs corporels

Apparemment, aucun député n’a parlé de ces options de rechange. Pas un journaliste. Pas une organisation de citoyens, de consommateurs ou de défense des droits. Même pas l’avis de la Commissaire à la vie privée du Canada.

Peut-être que le ministre Baird lui-même ignore ces options de rechange!

Pourtant en bons citoyens numériques, plusieurs d’entre nous savent comment utiliser un appareil photo numérique et des logiciels de traitement d’images; comment trouver le communiqué du ministre sur le Web; comment regarder son point de presse sur notre ordinateur ou téléphone; et comment discuter la nouvelle dans les blogues ou sur Twitter. Nous, on connait ça la techno!

Cartes bancaires à puce

Deuxième exemple : depuis 2008, les institutions financières canadiennes déploient leurs cartes bancaires à puce. Aucun ministre ou député fédéral, aucune association de consommateurs ou autre organisation de la société civile, aucun média n’a provoqué de débat public sur le modèle de système de paiement que pourrait supporter l’ajout d’un microprocesseur sur les cartes clients, de débit et de crédit.

Pourtant, depuis l’invention de la carte à microprocesseur, des centaines de manières différentes de l’utiliser furent conçues. L’éventail des applications disponibles dans le secteur bancaire va de systèmes très bavards sur le moindre geste posé par l’utilisateur à d’autres, ultra discrets, produisant aussi peu d’informations personnelles que l’utilisation du papier monnaie.

Différent designs de carte bancaire à puce

Or, il ne peut y avoir qu’une seule configuration, ce qui légifère donc de facto les rapports entre consommateurs, marchands et institutions financières.

Nous avions des choix! Par exemple, entre de ne permettre aux banques de produire que très peu d’informations ou, à l’inverse, leur permettre d’en produire beaucoup, mais en les forçant à partager cette source précieuse de connaissances sur l’évolution de notre économie en temps réel.

Par exemple, le gouvernement de Madame Dominique Vien (ministre des Services gouvernementaux du Québec, autre oratrice de ce diner-causerie) doit prendre des décisions délicates à savoir si l’État doit garder le pied sur l’accélérateur de l’économie, lever le pied ou plutôt mettre les freins. Cependant, plusieurs des chiffres dont dispose le gouvernement ne peuvent souvent décrire que des situations vieilles de quatre mois! Voilà qui complique passablement la prise de décision. D’autant plus qu’à cause des mêmes retards dans la production d’informations, on ne pourra également connaitre quels auront été les effets des décisions retenues aujourd’hui avant des mois.

Pourtant, la production continue par les banques d’informations détaillées et en temps réel sur les paiements électroniques (dont vous et moi payons directement la production à travers nos frais bancaires), combinée à la puissance des ordinateurs d’aujourd’hui, pourrait réduire ce décalage dans la production de certains chiffres clés à quelque chose d’aussi court qu’en semaines, voire jours !

Cependant, ce débat public sur ce choix démocratique concernant la quantité d’informations générées ou non par les systèmes de paiement électronique et leur utilisation possible au profit, non seulement des banques, mais aussi de l’ensemble de la société n’a jamais eu lieu.

Mais en bons citoyens numériques, nous savons comment utiliser un guichet automatique ainsi que comment faire un don pour Haïti par transaction sur le Web ou avec un texto. Nous, on connait ça la techno!

Quelle appropriation?

Cela nous ramène au thème de l’appropriation. Généralement, on définit « l’appropriation » comme le processus par lequel un individu ou un groupe intègre une innovation dans ses pratiques et l’adapte, et même le détourne en fonction ses besoins.

Depuis 10 ans, Communautique, ses partenaires et de nombreux autres organismes oeuvrent à l’essentielle appropriation des outils informatiques par les citoyens. Ils travaillent et militent pour assurer un accès universel à Internet et à l’ordinateur. Ils forment à l’utilisation de logiciels, du Web, de réseaux sociaux et d’outils collaboratifs.

L'appropriation sociale des outils n'est pas suffisante

Cependant, il faut admettre que former à l’utilisation d’outils n’est pas suffisant alors que les dispositifs numériques s’immiscent de plus en plus dans le moindre objet. Jusqu’à dans nos pilules…

Pilules à micropuce

Les compagnies pharmaceutiques testent actuellement l’usage de comprimés à micropuce. Dans une de ces expériences, le dispositif envoie aux patients un texto de rappel sur son téléphone cellulaire s’ils ne suivent pas correctement l’ordonnance du médecin.

Un tel dispositif pourrait être configuré pour mettre en relation patients, médecins et pharmaciens de cent manières différentes. Par exemple, afin de vérifier si nous prenons bien nos médicaments. Pour nous faire livrer automatiquement de nouvelles doses de médicaments lorsque nos flacons se vident. Voire appeler l’ambulance, si nous avons gobé tout le flacon d’un seul trait.

La question est évidemment à savoir : qui va décider d’une configuration plutôt que d’une autre? Donc, à déterminer comment s’organiseront les relations entre patients, médecins et pharmaciens. Et pourquoi pas des relations incluant aussi les compagnies pharmaceutiques, les compagnies d’assurances et le monde de la recherche biomédicale.

N’avons-nous pas notre mot à dire? D’autant plus si ces dispositifs s’imposent progressivement à tous?

L’appropriation citoyenne

La démocratie exige ici que l’appropriation citoyenne aille par delà le simple maniement d’outils conçus par d’autres. Elle requiert que les citoyens et les composantes de la société civile puissent contribuer au développement des outils qui imposent une organisation des rapports interpersonnels. La démocratie requiert la possibilité de participer aux choix affectant cette organisation des rapports.

Cela implique, non seulement une connaissance des outils et de leur maniement, mais également (comme pour les exemples des scanneurs, cartes bancaires et pilules), une connaissance des différentes informations qui peuvent être produites ou non ainsi que des diverses manières dont elles peuvent être utilisées ou non.

Appropriation globale de l'information et de ses technologies

Donc, une véritable appropriation citoyenne doit s’appliquer autant aux informations et aux rapports interpersonnels qu’aux outils informatiques.

Poussons plus loin. Non seulement, une telle appropriation citoyenne serait-elle nécessaire à garantir un caractère démocratique à une société de l’information, mais elle serait aussi nécessaire au succès même de l’informatisation de ses activités!

Déjà, les commerces en ligne ne peuvent faire le plein de profits et les services gouvernementaux en ligne ne peuvent avoir de sens que si le plus grand nombre possible de citoyens a accès à internet et sait comment s’en servir avec confiance.

Assurer l’adéquation des applications

Or, le succès de nombreux produits et services informatisés dépendra aussi de plus en plus de la capacité des citoyens de discuter d’informations, d’outils et de rapports interpersonnels. Lors d’une recherche que j’ai effectuée sur les services gouvernementaux en ligne, j’ai beaucoup discuté avec des concepteurs de ce qui pouvait faire qu’un système s’avère dysfonctionnel, enfonçant alors un citoyen dans un purgatoire bureaucratique kafkaïen plutôt que l’aider. Mon objectif étant évidemment de comprendre, à contrario, comment s’assurer qu’un service informatisé fonctionne bien. La conclusion est résumée dans ce schéma qui énumère tous les facteurs dont il faut tenir compte.

Pragmatique de l'information dans une interaction informatisée

Je ne peux ici discuter avec vous l’ensemble de ces facteurs en détail. Contentons-nous pour l’instant d’affirmer qu’en pratique, il faut non seulement que l’organisation comprenne très bien toutes les dimensions de ses propres processus (ce qui est déjà un exigeant travail), mais il faut aussi qu’elle comprenne très bien pourquoi et comment différents citoyens — usagers ou consommateurs — utilisent différemment son service. Comment certaines catégories de personnes s’approprient-elles différemment le service pour quels buts différents. Inversement, il faut aussi que ces citoyens comprennent bien à quoi servent le service et les informations qu’ils échangent avec l’organisation afin qu’ils obtiennent les résultats qu’ils recherchent et fournissent les bonnes informations utiles à cette fin.

Premier exemple tout petit. Dans une application aussi simple qu’un service de changement d’adresse. Je demande au concepteur : « Quelle adresse la Régie d’Assurance-maladie détient-elle sur le citoyen assuré? » Le concepteur répond : « C’est clair, c’est l’adresse de domicile ». C’est en effet ce que prévoit la loi, mais je relance : « En êtes-vous sûr? » Le concepteur se met alors à rire : « En fait, on n’en a aucune idée ». Et à partir de là, nous avons exploré ensemble les cas de figure où le citoyen a fourni une adresse autre que de celle de leur domicile : comme les étudiants qui donnent l’adresse de leurs parents comme adresse postale fixe sachant qu’ils pourraient changer souvent de lieu de résidence.

Peu importe les lois, les formulaires et les modèles de données, cela demeure les citoyens qui décident si dans la case « adresse », ils donneront une adresse de domicile, une adresse postale, une adresse de service ou autre.

Or, parmi la panoplie des moyens efficaces permettant de connaitre et comprendre les usages, attentes, besoins et contraintes des citoyens, on retrouve la consultation publique. Qui mieux que les citoyens eux-mêmes ou les organisations qui travaillent quotidiennement avec eux peuvent signaler leurs différents usages et compréhensions d’un service donné?

Mon deuxième exemple fait dans le très gros et complexe : c’est l’immense chantier de l’informatisation des dossiers médicaux qui, dans un avenir prévisible, va couter bien au-delà d’un milliard de dollars au Québec, au-delà de cinq milliards au Canada. On a déjà perdu des dizaines de millions de nos impôts dans des solutions inadéquates. Et dans l’état de situation présente, on va encore en perdre des dizaines de millions d’autres en cours de route. Et une des causes de ces inadéquations est précisément une culture numérique insuffisante dans notre société.

Des hauts fonctionnaires m’ont confié qu’on arrive difficilement à arrimer la vision stratégique avec les besoins concrets sur le terrain. Or entretemps, on développe et on implante des solutions techniques. On procède finalement par une couteuse démarche d’essais et erreurs. Souvent, on m’a posé la question : « C’est clair qu’il faudrait consulter directement les patients et la population, mais comment fait-on ça? Déjà entre nous, professionnels qui y travaillent quotidiennement, il nous est difficile de partager une compréhension commune des systèmes. »

Le défi démocratique

Développer notre capacité de discuter de dispositifs techniques compliqués entre nous représente effectivement un considérable défi culturel. Un défi qui doit être impérativement relevé. Car sinon, on devra faire face à bien plus grave que des inefficiences en nombre, en importance et en couts croissants (pensons seulement à la dégradation spectaculaire qu’ont connue les services à la clientèle de plusieurs grandes entreprises, par exemple). En effet, c’est la démocratie elle-même qui se trouve à risque si l’on abandonne progressivement les décisions relatives à l’organisation des rapports entre citoyens à des ingénieurs, à des technocrates ou à des fournisseurs plus bas soumissionnaires. Des décisions en plus souvent prises à l’étranger à cause de l’universalisation des produits ou des normes techniques devant assurer l’interopérabilité internationale des systèmes.

Nous ne sommes encore qu’au tout début du long processus d’informatisation des sociétés qui va progressivement s’insinuer dans les moindres recoins de nos vies, y compris jusque sous nos vêtements, dans nos portefeuilles et nos de pilules. Une large part des maniements d’informations en cause supportera des rapports interpersonnels en les façonnant dans le détail d’une manière qui s’imposera aux intéressés. La maitrise démocratique de cette forme de législation efficace rend nécessaire que nous tous — simples citoyens, organismes communautaires, gouvernements et entreprises — fassions évoluer l’idée d’appropriation et sa pratique à un niveau plus global qui embrasse les dimensions sociales, y compris celles carrément politiques, des choix techniques.

Il s’agit, bien sûr, de bien plus que le défi d’une décennie, ou même celle d’une génération. C’est le défi posé par une véritable révolution qui s’étendra vraisemblablement sur tout ce siècle. Un défi considérable certes, mais excitant pour sûr!

CommunicationsNotes de laboVivre entre les lignesNotesObservations

Pour une appropriation citoyenne globale de l’information et de ses technologies : la vidéo

tablette cuneiformeJe n’avais pas remarqué la mise en ligne depuis belle lurette de cette vidéo. Elle est issue de la captation de ma conférence faite lors du diner-causerie tenu à l’occasion du 10e anniversaire de Communautique, le 26 janvier 2010, à Montréal. Cette conférence traite de l’importance, du point de vue des citoyens, des technologies de l’information et des communications au cours de la dernière décennie et dans un avenir prévisible. Exercice auquel je me suis prêté à partir de la notion d’appropriation.

L’accès à cette vidéo est maintenant intégré au présent site. Le texte de la conférence viendra ici sous peu.

Vivre entre les lignesNotesObservations

Éducation numérique : Quelle culture pour les enfants de la société de l’information?

tablette cuneiformeSi tout se passe bien, je devrai devenir grand-père pour la première fois dans quelque mois. Un nouvel être humain proche de moi naitra dans ce XXIe siècle numérique. Quelle éducation devrait recevoir les enfants afin de pouvoir décoder la dimension informationnelle du monde dans lequel ils vivent et grandissent? Pour illustrer, j’ai imaginé ce monologue tenu par une adolescente.

Aussi en PDF

LIGNÉES

Sarah songe à certains de ses liens aux autres

Ma vie foetale fut privilégiée. Non seulement ma mère l’a veillée de près, mais elle et moi avons bénéficié du support d’un entourage attentionné et des formidables moyens de la médecine moderne. Ainsi, bien avant ma venue au monde, le dossier médical de ma mère avait accumulé à mon sujet une centaine de lignes de textes d’observations, de résultats de tests, de conclusions diagnostiques, de décisions. Cela sans compter les milliers de lignes d’images échographiques qui furent aussi mises sur la page de réseau social de ma mère où celle-ci recevait conseils et encouragements de ses proches comme de spécialistes.

À peine sortie du ventre de ma mère, la confirmation de mes signes vitaux permit l’ouverture de mon dossier médical bien à moi. Certes, il a d’abord été identifié sous le prénom quelconque de… « Bébé ». Reste qu’avec la création de ce dossier je suis enfin devenue une « patiente » à part entière après pourtant des mois de suivi médical. (suite…)

CommunicationsNotes de laboNotes

Maintenant en ligne: ensemble d’icônes SVG PIP-L

J’ai mis en ligne un fichier Zip contenant un ensemble d’icônes PIP-L de base en format SVG. Portrait des Processus d’Information InterPersonnels – Langage (PIP-L) est un ensemble de pictogrammes libres de droits spécifiquement conçus pour la production de schéma PIP. Je propose de combiner l’utilisation de PIP-L afin d’illustrer la dimension sociale des processus en complémentarité avec le langage pictographique PICOL pour en illustrer plutôt la dimension proprement informatique.

Télécharger PIP-L francais: icônes de base en format SVG (fichier Zip) PIP-L francais: icônes de base en format SVG (fichier Zip)

Pictogrammes de bases de PIP-L

Pictogrammes de bases de PIP-L développés chez Communautique par la designeure industrielle Caroline Cyr

L’emplacement permanent des fichiers d’icônes est sur la page PIP & PIP-L

Apprendre à vivre entre les lignes: Le programme

Notes d’un exposé présenté dans le cadre du 3e forum ouvert « Avenirs en chantiers »

organisé par Communautique, au Monument national, Montréal, 30 janvier 2009

Bonjour,

Pour parler de ce premier chantier, je vais reprendre quelques thèmes abordés lors de la table ronde qui a précédé : l’argent, le fossé générationnel, la valeur de l’information, les normes et qu’est-ce que le simple citoyen peut en comprendre. Ce chantier s’inscrit dans le thème « Citoyenneté par la technologie / Mode efficace de législation / Cyberdémocratie » identifié lors des deux forums précédents du 24 janvier et du 25 février 2008. Il vise le développement d’une culture générale sur le rôle social de l’informatique.

Notre inculture sur comment nos relations sociales s’organisent à travers l’informatique apparait évidente par comparaison avec notre aisance à comprendre l’une des formes d’informations les plus abstraites conçues par l’Humanité : l’argent. Nous prendrions dix personnes au hasard sur la rue dehors et toutes comprendraient quelle est la nature de l’argent et quel pouvoir… d’achat il représente. Toutes pourraient immédiatement débattre les différents rôles que l’argent peut jouer dans les rapports entre employeur et employé, entre l’État et les citoyens, entre deux conjoints, entre parents et enfants, entre composantes d’une société,et même entre pays. Toutes pourraient en discuter sous toute sorte d’angles, notamment l’angle politique.

Or, ne devrions-nous pas pouvoir discuter de manière tout aussi aisée de toutes ces autres types d’informations, maniées souvent par les mêmes ordinateurs qui manient l’argent, et qui jouent des rôles au moins aussi importants dans nos vies?

Ce décalage culturel tient au fait que l’argent est entré dans l’histoire de l’Humanité il y a plus de soixante siècles (ou 300 générations), mais l’informatique depuis seulement soixante ans ou trois générations. Or la puissance, la vitesse et les conséquences de l’informatisation de la société exigent des citoyens un apprentissage accéléré. C’est dès aujourd’hui qu’il faut assurer une maitrise sociale.

Heureusement, qui comprend l’argent, peut comprendre d’autres formes d’informations. Tout comme qui avoir une opinion sur un projet de loi peut discuter comment un projet informatique pourrait régir nos vies.

D’où ce programme de culture informatique qui s’appuie sur deux fondements :

Programme Vivre entre les lignes: Fondement: Théorie

  • d’une part, des travaux que j’ai menés depuis les années ’80 sur l’identification des dimensions du maniement physique d’informations sur les personnes qui sont pertinentes pour une discussion légale, sociale, éthique ou politique [Les trois publications enclenchant cette recherche étant « L’informatique ordinatrice du droit et du procès d’information relatif aux personnes », Technologies de l’information et société, 1989 ; 1/3 : 35-56 ; « Esquisse d’une théorie juridique des procès d’information relatifs aux personnes », Revue de droit de McGill 1989 ; 34 : 952-982 ; et «Informatique, libertés, démocratie: face aux dicktats techniques/The Informational Privacy Challenge: The Technological Rule of Law», in: Les droits de la personne au Canada: dans les années 1990 et au-delà/Human Rights in Canada: Into the 1990s and Beyond, sous la direction de R. I. Cholewinski, Ottawa: Human Rights Research and Education Centre – University of Ottawa, 1990, 105-130/93-116. ] ; et
  • Programme Vivre entre les lignes: Fondement: Modélisation

  • d’autre part, des travaux plus récents sur les moyens de présenter visuellement ces maniements afin d’en faciliter la discussion [Les travaux initiaux sont décrits dans « La modélisation visuelle des systèmes d’information en santé pour leur gestion administrative, légale et éthique » in Grant AM, Fortin JP et Mathieu L (éds),L’informatique de la santé dans les soins intégrés : connaissances, applications, évaluation. Actes des 9e Journées Francophones d’Informatique Médicale, Sherbrooke : Société Québécoise d’informatique Biomédicale et de la Santé (SoQibs), 2003, pp. 297-308. L’iconographie du modèle a ensuite été formalisée et enrichie avec Caroline Cyr, designeure industrielle de chez Communautique].

Programme Vivre entre les lignes: Fondement: Activités récentes

Le développement d’un projet de film documentaire (financé par la Société de développement des entreprises culturelles – SODEC, mais qui n’a pas encore été réalisé) m’a permis de repérer une vingtaine de notions d’informatique et de sciences sociales indispensables. [Depuis 2007, ces notions sont, tour à tour, abordées dans le cadre d’une chronique mensuelle de l’émission Citoyen numérique diffusée sur Radio-Montréal.] En 2008, Communautique a expérimenté avec succès la réception de ces notions dans des sessions de formation aux adultes, soit avec faible littératie, soit peu familiers avec l’usage d’ordinateur (grâce à une subvention du Conseil canadien de l’apprentissage). Il en ressort, notamment, que ces notions présentables en cinquante minutes de documentaire nécessitent au moins une douzaine d’heures pour faire l’objet d’une véritable appropriation en groupe.

L’idéal, cependant, serait que ces notions s’incorporent naturellement dans les activités d’éducation et de communication existantes. D’où la préparation d’activités de formation des formateurs et le projet de développer du matériel pédagogique de soutien, telles des capsules vidéos.

Une culture générale de la dimension sociale de l’informatique n’est cependant pas suffisante pour démocratiser l’informatisation de la société. Il faut aussi développer des connaissances appliquées et des habiletés plus pointues. D’où, par exemple, un projet visant à former les patients et les organisations de défense des droits des patients à comprendre les systèmes de dossiers patients électroniques, à apprendre à les utiliser et, surtout, à en influencer les développements.

Programme Vivre entre les lignes: Fondement: Notions pour acteurs clés

D’où aussi la nécessité de développer aussi des programmes de formation avancée pour les différents acteurs impliqués dans des projets informatiques régissant les rapports interpersonnels. Car il faut constater une médiocre prise en compte des aspects humains et sociaux de ces projets ainsi que des carences notables dans la formation et les méthodes des différentes catégories de professionnels impliqués autant que des porte-paroles des citoyens concernés.

Programme Vivre entre les lignes: Fondement: Notions pour professionnels

L’informatisation de la société nous oblige à apprendre, individuellement et collectivement, comment vivre entre les ligns des formulaires, des dossiers et statistiques ; les lignes de codes et de programmes ; les lignes de transmission d’informations. D’où le nom « Apprendre à vivre entre les lignes » donné à ce programme d’activités.

Programme Vivre entre les lignes: Vision d'ensemble

Communautique et ses partenaires contribuent à ce programme. Je compte y consacrer l’essentiel de mon travail de la prochaine décennie. Nous aurons besoin de synergies et de complicités pour son développement, pour sa diffusion ainsi que pour son appropriation en tant qu’éléments de culture citoyenne. C’est donc une invitation à suivre le mouvement culturel et même à joindre le chantier.

Merci.

Remarques de terrainNotes de laboNotesRéflexionsQuoi de neuf

Illustrations pour vendre l’idée d’un dispositif versus pour en expliquer le fonctionnement

Ce matin, j’ai participé à une réunion dans le cadre de l’élaboration de matériel explicatif destiné au grand public relativement à un système d’informations interpersonnel élaboré faisant un maniement intensif d’informations personnelles nominatives sur les individus.

Les concepteurs étaient arrivés à la conclusion qu’avant même de tenter d’expliquer le fonctionnement du système, il fallait tout d’abord en justifier l’existence et la pertinence. Manifestement, de ce qui m’a été présenté, un tel objectif n’appelle pas le même emploi de l’image que celui de l’explication de son fonctionnement. radio wireless tower

L’explication du fonctionnement d’un système exige une utilisation des illustrations relatives aux informations et à leurs maniements qui se collent rigoureusement à la réalité des processus (comme PIP permet de le faire). Par contre, l’explication de la finalité d’un système peut procéder par l’évocation d’un besoin à combler ou par des mises en situation concrètes. En d’autres mots, les modes d’illustration peuvent relever plus des allégories et des métaphores couramment employées par la publicité grand public et la communication d’entreprise. (suite…)

Portrait des Processus d’Information InterPersonnels (PIP) pour analyse et communication sociales, légales et éthiques

Vers Legal IT Francais PDFPortrait des Processus d’Information InterPersonnels (PIP) pour analyse et communication sociales, légales et éthiques: Communication à la conférence Legal IT 4.0 — Droit + Technologies de l’information, Association du Jeune Barreau de Montréal, Montréal, 26 et 27 avril 2010.

Résumé

Présentation de certaines expériences et de la démarche qui ont conduit à l’élaboration d’une méthode de modélisation des processus d’information qui a été éprouvée avec succès à deux fins complémentaires, à savoir : analyser, évaluer et gérer les questions légales, sociales et éthiques que soulèvent des systèmes d’information ou de transaction interpersonnels; et faciliter la communication entre les acteurs d’un tel système ou d’une telle transaction, y compris ses usagers avec faible littératie ou faible connaissance de l’informatique. La méthode Portrait des Processus d’Information InterPersonnels (PIP) permet de systématiser l’identification des normes légales et paralégales (tels des standards techniques, des règles logicielles, etc.) qui s’appliquent ou non aux rôles légaux ou de facto joués par ces personnes; aux informations produites et maniées; aux maniements effectués sur ces informations; aux relations interpersonnelles légales ou de facto s’établissant entre les personnes à travers ces maniements; et aux décisions ou actes posés à travers ces maniements ou résultants de ceux-ci. Par l’établissement de ces éléments, PIP offre aux juristes une base solide à leurs analyses et communications légales ainsi qu’à une éventuelle réflexion plus large sur les questions sociales et éthiques soulevées. L’emploi de représentations visuelles constitue également un moyen pour d’expliquer correctement des systèmes d’information ou de transaction interpersonnels et leurs implications légales auprès des citoyens qui se les autoadministrent alors qu’au Canada, 48 % des adultes peuvent difficilement lire un simple texte suivi ou demeurent peu familiers avec l’informatique.

Texte complet (avec illustrations) :  Version HTMLVersion PDF

Portrait des Processus d’Information InterPersonnels (PIP) pour analyse et communication sociales, légales et éthiques

Communication à la conférence Legal IT 4.0 — Droit + Technologies de l’information

Montréal, 26 et 27 avril 2010Association du Jeune Barreau de Montréal

Pierrot Péladeau

Chercheur invité à Communautique

Membre du Laboratoire Éthique et vieillissement du Centre recherche de l’Institut universitaire de gériatrie de Montréal

Chercheur associé au CEFRIO

Spécialiste en évaluation sociale de systèmes d’information interpersonnels

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Lien vers la version en PDF

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1. Introduction

Quoiqu’inscrite dans la section « Vitrine technologique » du programme de la conférence, cette présentation ne porte pas sur une application logicielle. Encore moins sur un produit commercial. Elle traite plutôt de l’élaboration d’une méthode dont le mode d’emploi et certains outils seront disponibles en accès libre et gratuit.

Cette présentation vise donc deux objectifs.

Le premier objectif est d’exposer brièvement les expériences et la démarche qui ont conduit à l’élaboration d’une méthode de modélisation des processus d’information qui a été éprouvée avec succès à deux fins complémentaires, à savoir :

a)      analyser, évaluer et gérer les questions légales, sociales et éthiques que soulèvent des systèmes d’information ou de transaction interpersonnels; et

b)      faciliter la communication entre les acteurs d’un tel système ou d’une telle transaction :

  • d’abord entre ceux impliqués dans sa conception et son opération; et
  • avec ses usagers, y compris ceux avec faible littératie ou faible connaissance de l’informatique.

Le second objectif de cette présentation est d’inviter les intéressés, non seulement à s’approprier cette méthode, mais également à participer à une communauté de praticiens intéressés par l’analyse, l’évaluation et la communication sur les systèmes d’information ou de transaction interpersonnels.

2. Grandes lignes de la méthode PIP

Commençons d’abord par une remarque d’éclaircissement. Manifestement, Portrait des Processus d’Information InterPersonnels (ou méthode PIP) est une méthode qui se montre utile pour la mise en œuvre de normes de protection des renseignements personnels. Elle est également pratique pour la réalisation d’une « évaluation des facteurs relatifs à la vie privée » (privacy impact assessment).

Cependant, les visées de PIP sont nettement plus étendues, à savoir, ultimement :

  • favoriser une maitrise sociale de nos informations et de nos outils numériques; et
  • faciliter la démocratisation des sociétés de l’information

à travers une compréhension plus exacte et aisément partageable de comment nos relations interpersonnelles sont supportées par le maniement d’informations.

En termes pratiques, PIP est une méthode d’analyse et de communication sociales qui peut, entre autres, servir à l’analyse et à la communication légales (tout comme elle peut servir les mêmes fins dans d’autres domaines comme l’éthique ou la gestion de l’information). Lorsqu’employée par les juristes, cette méthode permet de prendre en compte, non pas seulement les normes spécifiques de protection des renseignements personnels, mais bien l’ensemble des normes impliquées dans les interactions entre personnes supportées par un maniement d’informations.

Concrètement, PIP facilite l’identification de :

  • tout maniement d’informations supportant une interaction interpersonnelle

(peu importe si ces informations :

  • sont à caractère personnel ou non, et si oui,
  • portent sur des personnes physiques identifiables [« renseignements nominatifs »] ou non);
  • toutes les interactions entre toutes les personnes impliquées dans ce maniement d’informations

(peu importe si ces personnes :

  • sont physiques ou morales, et
  • quelques soient leurs statuts et rôles eu égard à ce maniement); et enfin;
  • toutes les normes impliquées dans une interaction supportée par le maniement d’informations

(peu importe la fin poursuivie par cette norme ou la source de celle-ci).[1]

Figure 1 : Les normes applicables aux processus d'information interpersonnels dépassent largement celles généralement associées à la protection des informations personnelles

Figure 1 : Les normes applicables aux processus d'information interpersonnels dépassent largement celles généralement associées à la protection des informations personnelles

Ce caractère global de la méthode explique pourquoi nous l’avons dénommée Portrait des Processus d’Information InterPersonnels en recourant à des termes génériques comme « processus » et « interpersonnels » pour décrire ses objets. Par une telle dénomination, nous visons, entre autres objectifs, à éviter la confusion avec les concepts spécifiques à la protection des renseignements personnels qui s’appliquent surtout à des « dossiers » ou « fichiers » (plutôt qu’à la totalité des processus comme le fait PIP) ainsi d’informations ou renseignements à caractère essentiellement « personnels » et « nominatifs » (plutôt qu’à toutes formes d’informations impliquées dans une relation interpersonnelle).

3. Intérêt pour les juristes

PIP se présente donc aux juristes comme un instrument d’analyse sociale préalable à l’analyse légale elle-même. Quant à son utilisation légale comme telle, cette méthode permet de prendre en compte l’ensemble des normes impliquées dans les interactions entre personnes supportées par un maniement d’informations. Pour arriver à ce résultat, PIP aide notamment à structurer une identification systématique de :

  • quelles personnes (physiques et morales) interagissent avec quelles autres personnes (physiques et morales);
  • quels maniements de quelles informations portant sur quoi ou sur qui produisent quels résultats à l’égard de qui;
  • quels rôles, légaux ou de facto, ces personnes jouent entre elles; et
  • quelles relations interpersonnelles effectives s’établissent entre ces personnes à travers le maniement d’informations.
Figure 2 : Normes applicables aux rôles effectivement joués par les acteurs

Figure 2 : Normes applicables aux rôles effectivement joués par les acteurs

Une fois ce contexte établi, PIP permet alors de systématiser l’identification des normes légales et paralégales (tels des standards techniques, des règles logicielles, etc.) qui s’appliquent ou non aux :

  • rôles légaux ou de facto joués par ces personnes;
  • informations produites et maniées;
  • maniements effectués sur ces informations;
  • relations interpersonnelles légales ou de facto s’établissant entre les personnes à travers ces maniements; et
  • décisions ou actes posés à travers ces maniements ou résultants de ceux-ci.

Par l’établissement de ces éléments, PIP offre aux juristes une base solide à leurs analyses et communications légales ainsi qu’à une éventuelle réflexion plus large sur les questions sociales et éthiques soulevées.

4. Pourquoi un modèle visuel

Dans les années 1990, plusieurs discours répandus ont proclamé que nous vivions dans une époque de dématérialisation des activités et productions humaines. D’un strict point de vue informatique, cette affirmation est carrément erronée. En réalité, nous assistons, au contraire, à une matérialisation sans précédent des rapports interpersonnels. En effet, les technologies numériques occasionnent une médiatisation sans cesse plus grande de ces rapports à travers des objets physiques, à savoir :

  • des informations et des programmes (dont les supports matériels, loin d’avoir disparu, ont simplement passé à des échelles microscopiques); et
  • des machines (toujours aussi tangibles et de plus en plus omniprésentes).

En principe, une telle matérialisation devrait grandement faciliter l’identification de ces rapports interpersonnels, leur reconstitution et leur examen. En principe, il suffirait de suivre pas à pas les manifestations physiques des flux d’informations et du déroulement des processus en cause.

En pratique cependant, on assiste à l’exact inverse : ces rapports interpersonnels apparaissent plus difficiles à reconnaitre et comprendre. Étonnamment, beaucoup d’organisations méconnaissent encore leurs propres processus et parfois même quelles sont exactement les informations qu’elles manient. Et généralement, cette méconnaissance est encore plus grande parmi les individus qui sont les sujets mêmes de ces informations et processus.

Ce paradoxe apparent tient au fait que :

  • la majeure partie des processus se déroulant au sein des machines et entre elles échappent à la perception directe des sens humains; et
  • les connaissances relatives à ces processus sont souvent éparpillées, ésotériques (pour autant qu’elles aient été produites pour commencer).

Les conséquences d’une telle méconnaissance peuvent être sérieuses, entre autres sur le plan juridique.

4.1 Premier exemple : méconnaissance de l’existence même d’informations dans la cause Directron Média

L’exemple le plus flagrant de méconnaissance dont je fus témoin fut l’audition de la cause Directron Média inc. c. Inspecteur général des institutions financières.[2] Le différend impliquait une entreprise commerciale privée qui désirait obtenir une copie du Fichier central des entreprises (FCE) maintenu par l’Inspecteur général des institutions financières. L’audition a duré deux longs jours. Pourtant à son terme, il apparaissait que les témoins et les avocats des deux parties avaient tout ce temps décrit et discuté d’un système d’information qui n’était pas celui qui existait en réalité.

En effet, contrairement à ce qu’ils avaient présenté, le FCE ne contenait pas seulement que des copies des informations recueillies sur formulaire d’inscription règlementaire (typiquement : les individus A, B, C, D et E sont les administrateurs de l’entreprise X – ensemble que nous désignerons ici comme « fiche d’entreprise ») de nature publique selon la Loi concernant les renseignements sur les compagnies.[3] En fait, le cœur du FCE était une base de données relationnelle qui détenait aussi physiquement (ce fait est légalement important ici) d’autres informations non mentionnées sur le formulaire prévu en vertu de la Loi concernant les renseignements sur les compagnies. Cette base de données incluait, notamment, des ensembles que nous désignerons ici comme des « fiches d’individu » explicitant que l’individu C est administrateur des entreprises X, Y et Z. La même base incluait également ce que nous désignerons comme des « fiches d’adresse » explicitant que telle adresse est celle de telles entreprises et tels administrateurs.

Évidemment, le fait que des informations ne soient pas mentionnées dans une loi ou un formulaire règlementaire ne signifie pas qu’elles n’existent pas.

Dans ce cas du FCE, la réalité d’une large proportion des informations qu’il contenait n’avait apparemment pas été perçue, ni par les représentants de l’organisme public qui les détenait, ni par ceux de l’entreprise qui comptait pourtant les vendre avec profits. Or l’existence matérielle de ces informations entrainait des effets légaux importants. Par exemple, le caractère public ou confidentiel des informations des « fiches d’individus » n’était pas décidé par les normes particulières de la Loi concernant les renseignements sur les compagnies puisque ces informations n’y sont pas mentionnées. En conséquence, cette question relevait donc d’autres normes d’application générale, à savoir ici, celles de la Loi sur l’accès aux documents des organismes publics et sur la protection des renseignements personnels.

Pourtant une simple description détaillée du contenu de la base de données aurait pu éviter ce quiproquo et de longues heures d’auditions stériles puisque ne portant pas sur le bon objet.

4.2 Second exemple : les processus alimentés par les fichiers de renseignements sur les locataires.

Par delà de l’existence ou non d’informations, il y a aussi la question de la nature des processus auxquels celles-ci participent. Ici, le cas qui m’a le plus marqué a été mon tout premier travail d’évaluation de systèmes d’information interpersonnels : une étude sur les fichiers de renseignements sur les locataires effectuée en 1982.

À l’époque, quatre associations québécoises de propriétaires de logements locatifs et quelques entreprises commerciales canadiennes offraient des services de renseignement sur les locataires ou d’agence de logement. Étudiant en droit à l’époque, j’avais décidé d’en faire le sujet d’un travail de recherche juridique appliquée. Spontanément, des juristes estimaient que ces fichiers soulevaient surtout la question de l’application des principes de respect de la vie privée et de la réputation des personnes prévus sous l’application du Code civil du Bas-Canada et dans la Charte des droits et libertés de la personne du Québec.[4] Fort de ce consensus et des faits publiquement connus, j’aurai donc pu réaliser alors une évaluation légale à partir d’une recherche en bibliothèque de droit. Cependant, j’ai plutôt décidé d’enquêter d’abord sur ces fichiers se trouvant à Montréal, Saint-Jérôme, Québec et Halifax.

J’ai alors découvert que ces services d’information étaient très différents les uns des autres sur les plans de leurs objectifs, des types d’informations produites, des types de traitements effectués ainsi que des décisions qu’ils permettaient de prendre à l’égard des locataires. En conséquence, la discussion de leur légalité touchait donc à des normes et institutions très diverses, souvent éloignées de celles relatives au respect de la vie privée et de la réputation (ou même des normes de protection des renseignements personnels qui s’appliquent aujourd’hui à de tels maniements d’informations personnelles).

Une illustration parmi plusieurs : moins de quatre mois après la publication de mon rapport de recherche, l’Assemblée nationale du Québec adoptait une première vague d’amendements législatifs qui, notamment, interdisaient de discriminer dans le logement sur la base du fait qu’une personne a exercé des recours prévus par loi.[5] En effet, l’objectif de certaines listes noires avait été d’entraver la mise en œuvre de la nouvelle Loi sur la Régie du logement en dissuadant les locataires d’y recourir.[6] Les mêmes amendements ont aussi interdit la discrimination du fait qu’une personne a un enfant ou est enceinte (comme certaines agences de logement le faisaient pour différents types de candidats locataires filtrés en fonction de critères préétablis par le propriétaire client). Jamais une discussion légale abstraite ne serait arrivée à de tels constats, ni n’aurait entrainé de tels effets.

Cette expérience a ancré chez moi l’idée de la nécessité d’une compréhension détaillée d’un maniement d’informations et de ses dimensions sociales comme préalable à toute tentative d’évaluation légale, sociale ou autre. Car si on comprend mal qui sont les acteurs interagissant comment à travers quelles informations, il devient hasardeux d’identifier correctement les normes et principes applicables, et donc les implications sociales, légales et éthiques.

4.3 Avantages d’une schématisation visuelle des processus

Les systèmes d’informations sont des dispositifs de plus en plus compliqués devant s’embrayer avec des réalités sociales multiples et complexes. Or, le fait qu’une part grandissante des processus d’informations s’avère inobservable à l’œil nu permet aux perceptions de prendre aisément le pas sur les faits. Car souvent, la compréhension des intéressés ne peut reposer que sur ce que fournissent les formulaires et modes d’emploi pratiques, les textes contractuels et règlementaires, les métaphores et les raccourcis explicatifs, les arguments promotionnels ou les discours officiels.

Dans un tel contexte, le recours à des modèles visuels facilite la compréhension. Un schéma, tel un de flux d’information ou de déroulement de processus d’affaires, constitue déjà une proposition vérifiable. Ce schéma peut être confronté à la documentation disponible, au comportement des dispositifs ou aux connaissances des informateurs clés. Les règles strictes de composition des schémas forcent à ne retenir que certains éléments essentiels seulement, mais tous ceux-là de manière systématique, rigoureuse et exhaustive.

J’ai donc très tôt utilisé diverses formes de schémas dans le cadre d’activités d’évaluation. Cependant, ma pratique sur le terrain ainsi que certains travaux théoriques m’ont progressivement amené à considérer la nécessité d’un modèle visuel spécifique pour le travail d’analyse sociale, légale et éthique de processus d’information interpersonnels. [7]

5. La genèse de PIP

5.1 Un système de prévention de l’accès illégal aux médicaments d’ordonnance

Ma première tentative d’élaboration d’un modèle visuel spécifique à l’analyse sociale, légale et éthique eut lieu en 2000-2001. Elle a été réalisée dans le cadre d’un mandat d’évaluation d’un système de prévention de l’accès illégal aux médicaments d’ordonnance. Le contexte était celui d’un projet de rehaussement technique du système ainsi que son élargissement à une nouvelle classe de médicaments. Or depuis sa création quinze ans auparavant, ce système avait été un constant objet de controverse entre les membres du conseil d’administration de l’ordre professionnel qui le gérait ainsi que les milliers de professionnels de la santé impliqués par son utilisation. L’organisme m’avait donc demandé d’évaluer le système existant et de trouver éventuellement des solutions aux conflits.

Pendant ses quinze ans d’existence, le système d’information avait fait l’objet de nombreux débats internes et de plusieurs avis juridiques. Il avait en outre été l’objet d’une enquête de la section de surveillance de la Commission d’accès à l’information ainsi qu’une décision de sa section de juridiction. Enfin, le système avait été l’objet de deux enquêtes du coroner du fait qu’il n’avait pu prévenir certains décès par suicide à l’aide de médicaments.

Or, au moment d’entreprendre la réalisation de mon mandat, il m’a fallu constater qu’il n’existait aucun document décrivant exactement le fonctionnement le système. Aucun. Depuis quinze ans, l’ordre professionnel, ses administrateurs, des milliers de professionnels de la santé de divers champs de pratique, des avocats, une commission et des coroners avaient débattu et décidé à propos de ce système d’information que sur la base d’indications fragmentaires et de perceptions.

Or, une démarche crédible d’évaluation exigeait la production d’une description du système suffisamment détaillée, précise et objective pour être considérée comme avérée par toutes les parties en cause. J’ai donc requis d’enquêter sur les différents processus d’informations supportés par ce système afin d’en produire une toute première description détaillée. Le document final comprenait 22 séries de schémas (dont quatre s’étendant sur plus de deux pages) accompagnant des textes descriptifs. Cet exercice fut pour moi l’occasion de jeter les bases un nouveau modèle visuel. Pourquoi nouveau? Parce que les différents modèles déjà utilisés en informatique, aussi pertinents soient-ils, s’avèrent souvent erronés d’un point de vue social et légal.

Par exemple, dans le cas du système de prévention de l’accès illégal aux médicaments, un modèle de données aurait identifié que les principales entités personnelles étaient des « professionnels de la santé » et des « patients ». Une telle catégorisation était conforme au modèle canadien de données de santé de l’époque.[8]

Dans un modèle de cas d’utilisation, les « patients » disparaissent puisqu’ils ne sont pas des utilisateurs directs du système. On se retrouve donc uniquement avec des professionnels de la santé informant d’autres professionnels à travers le système d’information.

Par contre, une analyse proprement sociale révèle que le système mettait bien en présence des « professionnels de la santé » et des « patients ». Cependant, à certains moments la relation interpersonnelle effective s’établissait plutôt entre des individus agissant comme informateurs ou agents de détection et de prévention d’infractions à la loi, d’une part, et des individus suspects ou présumés avoir commis des actes illégaux pour obtenir des médicaments, d’autre part.

Or, c’était précisément là où se trouvait la source principale de conflit. Là aussi où se trouvait la solution, non seulement de la controverse, mais également de l’inefficience du dispositif à prévenir les suicides à l’aide de médicaments légalement obtenus. En effet, les processus qui déclenchaient des demandes d’interventions auprès des professionnels de la santé étaient fondés, non pas sur une logique clinique, mais plutôt sur une logique légale d’application de dispositions du Code criminel relatives, notamment à l’obtention frauduleuse de médicaments d’ordonnance.

Figure 3 : Comparaison entre les réalités mise en évidence par différents modèles visuels

Figure 3 : Comparaison entre les réalités mise en évidence par différents modèles visuels

Le bénéfice immédiat de ce portrait des processus d’information interpersonnels fut bien sûr d’offrir pour la première fois aux intéressés un document donnant une vue d’ensemble du système et une description détaillée des processus qu’ils supportent. Même une employée dont la fonction exclusive depuis plus de dix ans avait été l’opération du système a affirmé en avoir appris sur son fonctionnement. Par exemple, elle a découvert, comme son organisme, que l’application des règles d’épuration des dossiers patients inactifs des professionnels participants entrainait l’élimination systématique d’avertissements pourtant officiellement toujours en vigueur.

5.2 Un entrepôt de données de recherche

J’ai effectué une expérimentation subséquente dans le cadre des travaux d’un comité sur les questions d’éthique, de confidentialité et de protection des renseignements personnels d’un projet d’entrepôt de données médicales aux fins de recherches. Je siégeais à ce comité. Des concepteurs de l’entrepôt de données participaient à ce même comité. Ils avaient amplement l’occasion de nous parler en détail des différentes composantes du dispositif.

Après plusieurs mois de travail de notre comité, j’ai testé la représentation que nous en avions collectivement en produisant un modèle PIP. Il s’agissait d’un schéma sommaire, au niveau de survol le plus élevé et simplifié des processus, sans traiter des relations interpersonnelles. Nous nous sommes alors rendu compte que pas moins du tiers des processus prévus par le projet d’entrepôt n’avait pas été explicité. Ces processus avaient donc échappé jusque-là à notre analyse et notre discussion.

Figure 4 : Portions de processus (en haut en rouge) révélé par la modélisation visuelle

Figure 4 : Portions de processus (en haut en rouge) révélé par la modélisation visuelle

De telles expériences démontrent la nécessité d’un travail minutieux de documentation des relations interpersonnelles médiatisées par l’informatique ainsi que la grande utilité de la modélisation visuelle des processus pour ce travail.

6. Description sommaire de PIP

La syntaxe générale du modèle cumule deux types de portraits (ou schémas).

Le premier type décrit le déroulement des processus d’information étudiés. En d’autres mots, ces portraits décrivent les maniements matériels d’informations : quelles informations sont produites, stockées, communiquées et traitées pour produire quels résultats.

Le second type de portraits décrit plutôt les relations interpersonnelles supportées par un processus ou une portion de ce dernier. En d’autres mots, ces portraits s’attardent plutôt à identifier qui sont les personnes impliquées dans ces maniements ainsi que quels rôles jouent-elles chacune en regard des informations et des autres personnes.

L’expérience a montré qu’afin de bien distinguer ces deux types de portraits et de réalités, il est préférable que la production des schémas recourt à des pictogrammes distincts.

Précisions ici que la méthode PIP n’est pas normative quant à quels pictogrammes doivent être employés. Tout particulièrement lorsqu’il s’agit de communications et de vulgarisation, chaque utilisateur pourrait utiliser des pictogrammes adaptés au secteur d’activités, aux références culturelles des destinataires ainsi qu’à la signature graphique propre à l’organisation émettrice.

Ceci dit, pour des fins de recherche et développement de PIP, nous recourons aujourd’hui à deux banques distinctes de pictogrammes génériques libres d’accès.

Figure 5 : Pictogrammes de bases de PIP-L

Figure 5 : Pictogrammes de bases de PIP-L

Pour les descriptions de relations entre les acteurs, nous employons PIP-L (Portrait des Processus d’Information InterPersonnels – Langage; acronyme qu’on peut prononcer comme le mot « people »). Ce système pictographique ad hoc a été développé en collaboration avec Communautique et la designeure industrielle Caroline Cyr.[9]

Figure 6 : Échantillon de pictogrammes PICOL

Figure 6 : Échantillon de pictogrammes PICOL

Ensuite, pour les descriptions des processus eux-mêmes, nous employons PICOL (PIctorial COmmunication Language). Ce système pictographique développé à l’Université des Sciences appliquées de Mayence, en Allemagne, pour la description de systèmes de communications électroniques.[10]

7. Utilisation de PIP pour la communication et la vulgarisation

7.1 Besoins croissants de communications sur les processus

Par delà des besoins en matière d’analyse, et d’analyse juridique en particulier, s’accroissent les besoins pour la réussite de communications relatives aux processus qui s’avèrent aisément compréhensibles par les intéressés. En effet, les processus découlant de l’application d’une loi ou d’un contrat sont de plus en plus informatisés. Ces processus sont même de plus en plus autoadministrés par diverses parties impliquées; donc de moins en moins pris en charge par des commis ou des professionnels chargés de la tenue de dossiers ou de comptes. Ainsi, au lieu de former quelques dizaines ou centaines d’employés sur des processus souvent compliqués, nous nous retrouvons avec des milliers, voire des millions d’utilisateurs qui apprennent généralement à s’en servir sur le tas. La qualité de la communication auprès de ces utilisateurs est donc cruciale à la bonne performance des processus.

Les juristes qui conseillent ces organisations ou ces utilisateurs ont eux-mêmes besoin de bien comprendre ces processus pour en faire l’évaluation légale et les expliquer. Or comme nous l’avons déjà vu, la documentation disponible en offre souvent une pauvre explication et plusieurs conflits surgissent du seul fait de perceptions divergentes.

En outre, comment expliquer correctement ces processus et leurs implications légales auprès des citoyens qui se l’autoadministrent alors qu’au Canada, 48 % des adultes peuvent difficilement lire un simple texte suivi, et donc encore moins un écrit technique ou légal. Cela sans compter que plusieurs demeurent encore peu familiers avec l’informatique ou, malgré une certaine familiarité, ont de la difficulté à décoder le fonctionnement d’un dispositif électronique?

L’emploi de représentations visuelles constitue un moyen, parmi d’autres, afin de faciliter cette communication.

7.2 Exemple de l’explication du vote dans le système électoral

En 2009, nous avons expérimenté avec Communautique et des organismes en alphabétisation l’utilisation de schémas PIP auprès de groupes de personnes à faible littératie ou à faible familiarité avec l’informatique.[11] Nous avons réussi grâce à ces schémas, non seulement à expliquer certains processus, mais aussi un certain nombre de concepts de base pour comprendre notre société de l’information. L’exemple présenté ici est celui de l’explication du vote dans le système électoral canadien et québécois à partir de ses fondements informationnels. Parmi les participants, il y eut quelques immigrants étrangers en apprentissage du français. Nous nous sommes alors rendu compte de combien ce mode d’explication pouvait être compréhensible pour des personnes totalement non familières avec notre système électoral.

Notons que les schémas qui suivent ne sont qu’une suite de portraits de relations interpersonnelles. Nous n’avions pas besoin de recourir à des portraits de processus comme tels pour décrire le système électoral.

Figure 7 : Relations interpersonnelles de la candidature

Figure 7 : Relations interpersonnelles de la candidature

Nous avons amorcé l’explication en prenant l’objet informationnel destiné à être manié directement par les citoyens : le bulletin de vote. Tout d’abord, nous avons fait porter l’attention sur le fait que chaque ligne du bulletin parle d’un individu, dument identifié, qui se porte candidat à la fonction de député et que cet individu est membre ou non d’un parti, lui aussi dument identifié le cas échéant.

Figure 8 : Relations interpersonnelles entre candidatures

Figure 8 : Relations interpersonnelles entre candidatures

Ensuite que le bulletin de vote présente une liste de candidats, dument identifiés, membre ou non de partis, dument identifiés, qui sont donc en compétition les uns avec les autres pour le vote de chaque personne apte à voter.

Figure 10 : Relations interpersonnelles dans le vote

Figure 10 : Relations interpersonnelles dans le vote

Au moment du vote, la personne qui vote indique son choix parmi les candidats inscrits au bulletin. Ce vote est anonyme et l’électeur demeure généralement non identifiable (information personnelle anonyme et généralement non nominative)[12].

Figure 9 : Relations interpersonnelles dans l'élection

Figure 9 : Relations interpersonnelles dans l'élection

Si les votes individuels sont anonymes et non identifiables, la compilation de ceux-ci permet de déterminer combien de votes de l’électorat d’un comté dument identifié ont été accordés à chaque candidature. La personne candidate ayant reçu le plus de votes remporte l’élection et devient alors député de la population de ce comté.

Figure 11 : Relations interpersonnelles dans l'Assemblée législative

Figure 11 : Relations interpersonnelles dans l'Assemblée législative

L’ensemble des députés élus compose l’Assemblée législative responsable de l’adoption des lois. Ces lois ainsi que d’autres décisions devant être prises par vote, une relation de compétition demeure entre les députés et partis. Enfin, selon la tradition parlementaire britannique, le parti ou le groupe de parlementaires disposant du plus grand nombre de députés à l’Assemblée législative est généralement le premier à se faire offrir de former un gouvernement chargé de la direction politique des affaires de l’État ainsi que de son administration publique.

7.3 Exemple de l’explication de la place du consentement dans des dossiers patients

Le second exemple est un exercice sur l’importante question du consentement ou non à un maniement d’informations personnelles. Les tableaux qui suivent furent créés pour un séminaire de spécialistes de la protection des renseignements personnels. Il s’agissait d’une seconde version de tableaux développés initialement pour une formation donnée à des intervenants en santé et services sociaux.

Ces deux tableaux comparent le consentement (ou l’absence de celui-ci) dans deux contextes :

  • la communication ordinaire d’informations médicales entre deux professionnels de la santé; et
  • la communication électronique, telle que proposée par le système Dossier Santé Québec.

Notons cette fois que les schémas illustrent à la fois les relations interpersonnelles (avec PIP-L) et les processus (avec PICOL). Ils ne visent pas à décrire l’ensemble des systèmes impliqués, mais se concentrent essentiellement à rendre visuellement explicite :

  • la présence du consentement;
  • l’absence de consentement;
  • le caractère obligatoire (législatif) d’un ensemble d’opérations; et
  • la possibilité pour le patient de refuser certaines opérations parmi ces dernières (option de retrait, dit opting out en anglais).

Dès le premier coup d’œil, il n’y a besoin d’aucun mot pour percevoir immédiatement que nous sommes en présence de deux modes très différents d’organisation des communications ainsi que du consentement.

Figure 12 : Portrait du consentement ordinaire à la communication d'informations médicales

Figure 12 : Portrait du consentement ordinaire à la communication d'informations médicales

Figure 13 : Portrait du consentement à la communication dans Dossier Santé Québec

Figure 13 : Portrait du consentement à la communication dans Dossier Santé Québec

Dans l’explication du Dossier santé Québec, le point le plus critique était la compréhension de l’option de retrait. En effet, l’expérience avait montré que toute tentative d’explication verbale ou écrite de cette option était laborieuse. Malgré les détails fournis et les reformulations, l’explication provoque souvent la confusion chez les destinataires.

Figure 13 : Portrait du consentement à la communication dans Dossier Santé Québec

Par contre, l’image clarifie l’explication en délimitant précisément quel est l’objet de l’option de retrait et ses effets. Dans ce schéma, nous avons réussi à bien :

  • délimiter l’ensemble des opérations obligatoires à l’intérieur d’un encadré marqué par la flèche cerclée de vert reprenant le familier pictogramme routier « direction obligatoire » accompagnée de la mention « Loi » qui précise que cette obligation est légale;
  • identifier chacune des opérations obligatoires en les marquant du même pictogramme « direction obligatoire », plus le pictogramme d’engrenages (signifiant automatisme), plus le pictogramme « non-consentement »;
  • signaler la présence d’une option de retrait par un losange de décision entre « oui » (et pictogramme PICOL « exécution/poursuivre opérations » vert) et « non » (et pictogramme dérivé de PICOL « annuler » rouge) qui comprend le mot « option »;
  • délimiter le sous-ensemble des opérations susceptibles de faire l’objet d’une option de retrait par un encadré (et donc, à contrario, celles qui ne sont pas affectées par l’exercice de l’option de retrait).

8. PIP : un chantier prometteur

Manifestement, le recours à la méthode Portrait des Processus d’Information InterPersonnels facilite la production d’analyses rigoureuses ainsi que l’établissement de communications intelligibles et non ambigües, notamment sur les dimensions légales. Cependant, le développement de la méthode et de son utilisation est encore en cours.

Dans un premier temps il faut organiser le transfert et l’appropriation de la méthode. Nous remercions les organisateurs de cette conférence pour leur invitation qui nous offre une première occasion de rencontre avec les juristes.

Dans les semaines qui viennent, on retrouvera sur la page PIP-PIP-L[13], non seulement cette présentation, mais ensuite l’accès aux pictogrammes, puis à divers modes d’emploi et cas types d’utilisations.

Nous allons aussi offrir des formations et de l’accompagnement dans l’utilisation de la méthode PIP, tout particulièrement dans l’optique d’appropriation qui est au cœur de la mission de Communautique, notamment par la formation à des formateurs ou des agents multiplicateurs.

Nous comptons d’ailleurs constituer peu à peu et animer une communauté de pratiques ainsi que de recherche et développement, notamment sur l’emploi de la méthode PIP à des fins de communication entre les acteurs des projets informatique et avec leurs usagers et personnes concernées. Nous projetons d’ailleurs développer des projets démonstration critique de concept en situation réelle de l’utilisation de PIP à des fins de communication.

Nous lançons donc une invitation chaleureuse à tous les intéressés, non seulement parmi les juristes, mais également toutes les autres catégories de professionnels et intervenants impliqués dans la conception, le développement et l’opération de systèmes d’informations ou de transactions interpersonnelles.

Finalement, à plus long terme, nous songeons aussi à développer des ponts méthodologiques et logiciels avec les pratiques et outils déjà utilisés pour la conception de systèmes informatiques afin de faciliter l’intégration et l’utilisation de PIP dès les premiers stades de développement de systèmes visant à supporter une forme ou autre de relations interpersonnelles.


[1] J’aborde plus avant la question de l’ensemble des normes impliquées dans les processus d’information interpersonnels dans « Par delà la vie privée : ce que tout juriste devrait savoir sur les applications des technologies de l’information et des communications concernant les personnes physiques », in Actes de la XIVe Conférence des Juristes de l’État. Cowansville, Québec : Les Éditions Yvon Blais, 2000, 133-148. Version en ligne : http://pierrot-peladeau.net/fr/relations/ecr/ecr2

[2] [1990] C.A.I. 171 (89 0 36). Version en ligne : http://www.cai.gouv.qc.ca/07_decisions_de_la_cai/01_pdf/jurisprudence/890236ju.pdf

[3] L.R.Q., c. R-22

[4] Code civil du Bas-Canada (C.c.B.C) et Charte des droits et libertés de la personne du Québec, L.R.Q., c. C-12, a. 4 et 5.

[5] Cette disposition est devenue l’article 1899 du présent Code civil du Québec, L.R.Q. c. C-1991.

[6] L.R.Q. c. R-8.1.

[7] J’aborde plus en détail les avantages et inconvénients des modèles visuels existants dans « La modélisation visuelle des systèmes d’information en santé pour leur gestion administrative, légale, sociale et éthique », in L’informatique de la santé dans les soins intégrés : connaissances, applications, évaluation. Actes des 9e Journées Francophones d’Informatique Médicale. Sherbrooke, Société Québécoise d’informatique Biomédicale et de la Santé (SoQibs), 2003, 297-308. Version en ligne : http://pierrot-peladeau.net/fr/relations/ecr/ecr1.

[8] Working Group 1 (Health Information Model) of the Partnership for Health Informatics/Telematics. Conceptual Health Data Model v2.3. Ottawa, Canadian Institute for Health Information, mars 2001.

[9] PIP-L : http://pierrot-peladeau.net/fr/pip-pip-l

[10] PICOL : http://picol.org/about.php

[11] Projet « Découvrir la société de l’information à travers nos informations personnelles » financé par le Conseil canadien de l’Apprentissage : http://www.communautique.qc.ca/projets/projets-actifs/ateliers-appropriation.html

[12] Il existe des cas de figures comme celui où, par exemple, tous les électeurs d’une même boite de scrutin ayant voté identiquement, les bulletins toujours anonymes révèlent quand même au grand jour le vote de chacune des personnes inscrites comme ayant ont voté, donc identifiables.

[13] Page sur PIP et PIP-L : http://pierrot-peladeau.net/fr/pip-pip-l

Par-delà la vie privée: ce que tout juriste devrait savoir sur les applications des technologies de l’information et des communications concernant les personnes physiques

Couverture-cequetoutjuriste«Par delà la vie privée : ce que tout juriste devrait savoir sur les applications des technologies de l’information et des communications concernant les personnes physiques», Actes de la XIVe Conférence des Juristes de l’État. Cowansville, Québec: Les Éditions Yvon Blais, 2000, 133-148.

Résumé

La présente communication s’organise autour d’un seul message : la nécessité de dépasser les analyses légales des applications des technologies de l’information et des communications (TIC) concernant des personnes physiques en fonction du seul droit au respect de la vie privée ; ou, en d’autres mots, la nécessité de voir que ces dispositifs s’inscrivent, par delà de cette notion, dans une réalité multidimensionnelle, souvent complexe. Ce texte présente donc des faits et des arguments au soutien d’une approche particulière des rapports entre le droit, d’une part, et les TIC, d’autre part. Cette approche est le fruit, autant de travaux empiriques réalisés sur le terrain que de réflexions historiques et théoriques. Une série de moyens propres à assurer une meilleure évaluation des projets d’applications TIC sera présentée.

La modélisation visuelle des systèmes d’information en santé pour leur gestion administrative, légale, sociale et éthique

Couverture/Cover-Modelisation-visuelle« La modélisation visuelle des systèmes d’information en santé pour leur gestion administrative, légale, sociale et éthique », in L’informatique de la santé dans le soins intégrés : connaissances, applications, évaluation. Actes des 9e Journées Francophones d’Informatique Médicale. Sherbrooke, Société Québécoise d’informatique Biomédicale et de la Santé (SoQibs), 2003, 297-308.

Résumé

Devant opérer dans des environnements sociaux complexes, les systèmes d’informations médicales soulèvent de nombreuses questions administratives, sociales, juridiques et éthiques qui peuvent susciter la controverse. L’absence de compréhension commune des faits relatifs à leurs dimensions techniques et sociales peut provoquer une impasse. Certains prétendent que les diagrammes de flux de données peuvent aider à dissiper les incompréhensions, à délimiter les sujets de préoccupation ainsi qu’à trouver des solutions. Mais ces diagrammes et autres modèles visuels déjà disponibles fournissent une image médiocre à propos de qui sont exactement les acteurs sociaux impliqués et de comment ils interagissent entre eux à travers un système. Ce chapitre de livre présente un nouveau modèle visuel qui adapte des éléments de modèles existants afin de communiquer des concepts qui se sont avérés utiles pour l’évaluation sociale de systèmes d’information. Trois expériences sont présentées ici : la préparation d’un formulaire de consentement du patient pour l’alimentation d’un nouvel entrepôt de données de recherche en santé, l’évaluation sociale d’un système d’information controversé pour la prévention de l’accès illégal aux médicaments d’ordonnance, et une analyse d’impact d’une loi sur la divulgation de renseignements confidentiels sur les dossiers médicaux mis en réseaux. Comme d’autres modèles visuels, celui ici proposé oblige ses utilisateurs à une démarche d’analyse rigoureuse. Cependant, ses résultats en sont sensiblement différents et complémentaires. Ce modèle peut être un puissant révélateur tout en demeurant facile à comprendre par des non-spécialistes. Des résultats qui appellent à des expérimentations plus poussées et à la rédaction de matériel didactique.

CommunicationsNotes de laboNotes

Présentation de la méthode PIP à la conférence Legal IT, 26-27 avril 2010

Je viens de recevoir invitation à faire la présentation suivante à la conférence Legal IT 4.0 (droit + technologie de l’information) qui se tient à Montréal les 26 et 27 avril 2010.

MISE À JOUR no 1 : L’accès à la présentation sera ouverte à tous et gratuite. Elle se tiendra dans la série Vitrine techno, le lundi 26 avril.

MISE À JOUR no 2 : Ce sera la deuxième présentation de l’atelier prévu entre 15h15 et 16h30 (heure changée).

MISE À JOUR no 3 : Texte et illustrations désormais en ligne :  Résumé |   Texte complet:  HTMLPDF

(suite…)

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