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Democracy in the Age of Digital Regulation

Many start our digital age with the invention of the computer. The device materializes Alan Turing’s concept of universal machine capable of executing any finite sequence of unambiguous instructions on any data.

Such « universal » capability has political implications each time some digital application supports human interactions.

We know that with words we can compose a near-infinite number of legislative texts from the most emancipating to the most subjugating. The very same is possible with digital devices. We can think up countless algorithms, standards and designs to manage relations between human and legal persons.

Thus, any set of design, data and programming for such purpose involves decisions of social, ethical and political nature.

And once imparted to machines, digital rules and instructions are automatically implemented with remarkable efficiency. Definitely more than legislative texts, regulations and contracts which can easily remain symbolic, gathering dust on shelves.

From the intimate…

Recently, U.K. and U.S. health authorities approved commercial pilots of wireless microchip pills. Those tablets transmit the time we take them or live results of the medical tests they carry out.

We can imagine beneficial uses: helping patients to manage multiple medications, or physicians to fine-tune diagnostics and prescriptions.

Conversely, we can envision contentious scenarios: doctors trailing patients who adjust medication on their own; or insurers suspending coverage for non-compliance to prescriptions.

Who then decides which automatic interactions between whom are permitted or prohibited through such devices? We the patients, with or without our physicians? Health professional corporations through standardized protocols? Pharmaceutical companies? The digital device’s manufacturers? The government agency approving their commercialization? Public or private insurers reimbursing their costs? Our elected representatives through legislation?

It is the highly adaptable effectual communications offered by digital devices that unavoidably opens such unfamiliar questions and issues.

To the global…

Internet has become a key societal infrastructure. However, Edward Snowden’s revelations proved how much it facilitates mass surveillance.

Yet, it is possible to redesign the Internet with default end-to-end encryption and « onion » rerouting of our communications and uses. Such features would still allow targeted surveillance of suspected individuals or organizations. But they would make mass surveillance of entire populations economically impracticable.

But again, who decides? Is it, for instance, the few thousand self-appointed members of the Internet Engineering Task Force (IETF), an international group with no legal status, nor formal membership procedure? If so, where are we, billions of Internet users, in those deliberations that directly concern us all?

We barely are even spectators of these decisions since such arcane stories often escape mass media’s attention.

Indeed, democratic governance of digital infrastructures such as the Internet remains to be devised.

To everywhere

Digital applications work best in integrated standardized settings.

Thus, future « smart » pills’ standards set in U.S. and U.K. could impose themselves as global medical norms.

As much as India’s controversial biometric standards for identification of its 1.3 billion citizens could become worldwide citizens/customers relationships management norms.

We already saw how cottage start-ups such as Google and Facebook rapidly got their undisclosed algorithms to custom-filter contents and relationships of the billions of users we are.

Soon, manufacturers might well leave us no choice but to use « smart » light bulbs that automatically link up to the Internet and our digital appliances and devices. Exactly as we recently discovered that some « smart » TV sets were built to spy on us.

As the « Internet of Everything » emerges, social norms under technical guises will be imposed upon us. Or not. It depends on who decide among all the possibilities offered by technology.

The new legislators

Currently, such digital decision making is increasingly exercised by technocrats, engineers and entrepreneurs outside traditional democratic institutions. All the more easily since they use formal languages incomprehensible by most citizens, processes largely imperceptible by human senses and standards applicable across jurisdictions.

I was a direct witness of one troubling instance: the development of the Quebec Health Record (QHR). Over a decade, the provincial government conducted several public consultations which confirmed a consensus on the long-standing principle of patients’ consent over communication of their medical information. Except that once QHR’s deployment begun, it became obvious that the device did not allow workable exercise of this right.

Hence in 2012, the adoption of a bill abolishing consent when information goes through QHR. It’s now all or nothing: either all care facilities and professionals have access to all your QHR contents; or nobody has.

They were existing or conceivable health records systems that maintain, even enhance, patients’ control over such communications. Unfortunately, once a large infrastructure such as QHR is in place, overhaul becomes quite expensive.

Recently, the Quebec Minister of Health admitted that the 1.6 billion dollars system is a failure, even from a strictly clinical standpoint, and that fixing it would cost at least another billion.

Design, standards and algorithms picked years before by a handful of technocrats, once embedded in costly circuitries and systems can force an entire society to give up on an undisputed fundamental right or principle. Or even on basic public service efficiency.

The democratic challenge

In order that democracy does not wane, but reinforces itself through the digitization of human interactions, we must collectively:

  • learn torecognize whichIT innovationsinvolve some exerciseofsocial power;
  • compel their designersto document such features in understandable and verifiable ways; and
  • democratizetheinnovation processes by deliberating them, eitherinexisting democratic venues or in new, often transnational, ones to be developed.

This requires:

  • better understandingby populations of the social and political dimensionsof IT;
  • internationally networked citizenry from local to global levels;
  • publicly availableexpertise on key technologies and issues; and
  • preferencefor open sources technologies permitting :
    • examination of which social interactions they actually permit,require orprohibit; as well as
    • their modification to democraticallydefined – and changing – needs.

Digitization of our societies has barely begun. Being able to decide about their future among all the many possible ones requires us to renew our democratic culture, practices and institutions.

Projet « Par delà la vie privée »CommunicationsNotes de laboVivre entre les lignesNotesNotes de lecture

Structure du message Twitter pour les nuls (2012)

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

n’hésitez-pas à commenter !

Toute remarque aide à l’améliorer.

Plusieurs ont probablement aperçu la Map of a Twitter status object (structure objet d’un message Twitter) ci-dessous. Produit par Raffi Krikorian, du département d’ingénierie de Twitter, ce tableau d’une page est devenu vite populaire. Car, il illustrait en une seule image qu’un message Twitter ne résumait pas du tout à une simple ligne de texte de 140 caractères.

Même si ce document et ses annotations s’adressaient d’abord aux développeurs d’applications numériques, ils avaient une forte valeur éducative. Je l’ai utilisé souvent. Il fallait voir s’écarquiller de surprise et de curiosité les yeux des étudiants en droit de l’information! Il devenait aisé de passer le message qu’il faut faire ses devoirs lorsqu’on évalue une pratique informationnelle. Ne pas se contenter des seules informations et processus apparents. Il faut comprendre ce qui se passe réellement dans la boite noire. Quitte à demander un coup de main à des informaticiens.

Je rédige un nouveau chapitre de livre intitulé « Unités de production ». Il explique que le maniement d’objets informations nous permet d’en produire de nouveaux. Or cette tâche exige, souvent à notre insu, la production d’autres informations encore, soit pour la réaliser, soit pour la décrire. L’exemple du tweet de 140 caractères qui, en fait, comporte des milliers de caractères de lignes de code me semble excellent pour illustrer ce propos.

J’ai donc entrepris de produire un nouveau tableau qui serait à jour ainsi que plus clair, lisible et compréhensible par des non-spécialistes.

Liste partielle des informations liées à un tweet (petit)

Le résultat est ce tableau s’étalant sur deux pages. Cependant, il en aurait fallu trois pour être exhaustif. Cliquez ci-après pour accéder à :

L’exercice m’a, entre autres, révélé la présence de champs concernant le blocage de messages ou de comptes entiers d’utilisateurs à la demande d’autorités publiques, de détenteurs de droits d’auteur ou d’autres. Il m’a aussi révélé que la mappe n’est pas que celle d’un message (tweet), mais aussi de toutes les informations coproduites avec celui-ci. Dans la mesure, où toutes ces informations sont accessibles en pratique, la distinction ne relève peut-être que de la nuance. D’un point de vue pédagogique cependant, elle mérite d’être signalée.

Autre révélation, j’ai détecté dans le tableau originel de Krikorian quelques coquilles de syntaxe, de description et de statut des champs décrits. Étant loin d’être ingénieur chez Twitter, je vous serais fort reconnaissant si vous me signaliez toute coquille ou erreur dans le nouveau tableau ici proposé.

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Projet « Par delà la vie privée » : La multiplication obligatoire des pains-informations électromagnétiques

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

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Véhicules utilitaires

 

Toute information nous permet d’interagir à travers le temps et l’espace. Cette capacité varie selon le support physique. Cette différence devient flagrante entre matières solides et ondes électromagnétiques.

Quel effet cela vous ferait-il de sortir un billet de banque et de le bruler?

Si un pincement au cœur, la cause n’est pas la combustion d’une fraction de gramme de matière. Si excitation jouissive, celle-ci ne résulte pas tant de la flamme momentanée.

L’émotion provient surtout de la disparition irréversible d’informations. Pas n’importe lesquelles! L’écrit vaporisé en fumée véhiculait une unité de valeur que nous pouvions échanger avec autrui.

Les informations détruites nous permettaient d’obtenir d’une autre personne un bien ou un service. Ou de lui rembourser une dette. Ou lui offrir une assistance. Ou lui donner un cadeau.

Disparue également, la capacité de nous faire un cadeau.

D’où l’émotion suscitée. Nous avons à jamais détruit des informations représentant un fragment de pouvoir dans le monde humain.
Couvercle du disque plaqué or des sondes Voyager. Une plaque circulaire où sont gravées les instructions pour lire le disque et une carte de l'emplacement du système solaire.

(suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : Quelques décisions suites à vos commentaires

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Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

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Tout d’abord, grand merci pour les commentaires reçus jusqu’ici ! Fait à noter : les personnes qui ont commenté jusqu’ici sont toutes des femmes. Aucun homme…

Vos commentaires sont tous précieux. Certains ont déjà entrainé plusieurs décisions, notamment :

  • diviser l’Introduction en courts chapitres de trois feuillets comme pour les autres parties du livre afin de clarifier et de simplifier le propos ;
  • ouvrir le livre avec la Table de notions plutôt que la Table de matières afin qu’on puisse voir dès les premières pages les sujets qui seront abordés ;
  • ajouter les illustrations suivantes au Prologue afin de rendre encore plus clair que son sujet est les « liens » que les informations tissent entre les individus, groupes et collectivités, plutôt que les informations elles-mêmes.

Une échographie, un réseau de relations : illustrations montrant que l'échographie Sarah, foetus, la relie à sa mère, à l'hopital et à son médecin, ainsi que, via un média social aux membres de la famille de la mère, ses amis, collègues et contacts

La relation supportée par des informations : exemple de la pétition. Ici, une pétition relie Sarah et d'autres citoyens (jouant le rôle de pétitionnaires) à une autorité publique (jouant le rôle de l'acteur pétitionné). La relation établie est l'acte de pétition.

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Projet « Par delà la vie privée » : Glossaire

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Glossaire

 

Information : Ce mot reçoit des définitions fort différentes selon les usages et les domaines d’activité. Dans ce livre, ce mot désigne un support matériel à la conservation, à la communication et au traitement de connaissances ou de signaux, tout particulièrement ceux donnant forme à une relation interpersonnelle.

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Projet « Par delà la vie privée » : Bibliographie

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Bibliographie

Cross, R. C, and M. S Wheatland. “Modeling a Falling Slinky.” arXiv:1208.4629 (August 22, 2012). http://arxiv.org/abs/1208.4629

Floridi, Luciano. Information: A Very Short Introduction. Oxford University Press,

Le Grand dictionnaire terminologique. Office de la langue française du Québec. http://www.gdt.oqlf.gouv.qc.ca/

Oxford English Dictionary Online. Oxford, United Kingdom. Oxford University Press. 2010. http://www.oed.com/

Trésor de la langue française informatisé. Analyse et traitement informatique de la langue française, Centre national de la recherche scientifique & Université Nancy-II. http://atilf.atilf.fr/

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Projet « Par delà la vie privée » : Chapitre sur la réalité matérielle de l’information

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Chapitre de la Partie Un : Alignement : Objets appelés «informations»

La force du matériel

 

Les informations numériques sont des objets dont nous confions le maniement à des machines. Souvent microscopiques, ces informations et maniements peuvent alors nous être invisibles.
 

Plusieurs ont proclamé que nous assistions à une dématérialisation des activités humaines.

Dématérialisation de l’économie? Il est vrai que des parts croissantes de la production et du commerce consomment moins de matière et d’énergie. Une part se compose de services « intellectuels » : markéting, recherche et développement, conseils, formation. Une autre part porte sur des produits numériques qui peuvent être transportés électroniquement.

Dématérialisation de la monnaie? De la finance? Ou de l’information en général? Vrai aussi. Partout on remplace le papier par des supports électroniques performants.

Malheureusement, nombreux sont ceux qui ont cru qu’il s’agissait littéralement de dématérialisation. De disparition complète de matière. Une telle dématérialisation impliquerait que les informations soient des entités immatérielles. La gigantesque infrastructure d’internet serait une sorte de nuage intangible. Un cyberespace se développerait en un univers parallèle dont les propriétés échapperaient à celles du monde physique. Les législations des États y seraient pratiquement inapplicables. Les flux d’informations y seraient insensibles aux frontières nationales. Toute ambition de contrôler ces flux se révèlerait illusoire.
(suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : Chapitre définissant « information » à l’aide d’un Slinky

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Chapitre de la Partie Un : Alignement : Objets appelés «informations»

Haute définition

 

Le mot « information » fait partie de la langue usuelle. Mais il désigne trop de choses différentes. Une exploration attentive exige de nous fixer d’abord une définition commune.

Slinky en chute libre: Expérience montrant que la bas d'un Slinky en chute libre flottera en l'air jusqu'à ce que les boucles au-dessus l'atteignent

Littéralement, le verbe informer signifie « donner une forme » à quelque chose. C’était d’ailleurs le sens de son ancêtre latin de deux-mille ans, informare. Ce dernier servait aussi à dire : « se faire une idée de » quelque chose ou quelqu’un. (suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : Générique

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Rédaction et illustration

Pierrot Péladeau

Première lecture

Pierrette Lavoie

Commentaires

Karine Clément

Anne-Marie Théoret

Valerie Steeves

Andrée Côté

Monique Chartrand

Cynthia Chassigneux

Hélène Bergeron

Alain Bellemare

Collection d’icônes

PIP-L (Portrait des Processus d’Information InterPersonnels – Langage) par Caroline Cyr

PICOL (PIctorial COmmunication Language) par Melih Bilgil

Images

Photographie d’un ensemble de caractères en bois utilisée pour la couverture du projet de livre : « gothic san serif lower case – FUTURA! » de Kyle Van Horn

Photo du couvercle du disque plaqué or des sondes Voyager : gracieuseté de NASA / JPL – Cal Tech

Hébergement du site web pierrot-peladeau.net

Michel Dumais

Promotion du chantier 

Robert Ellis Smith, Privacy Journal

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Projet « Par delà la vie privée » : le Prologue (sur l’éducation que nos enfants méritent)

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Prologue

Lignées

 

Imaginons Sarah, une adolescente, qui réfléchit sur comment d’innombrables informations la relient aux autres. Ne devrions-nous pas offrir une telle éducation à nous-mêmes et à nos enfants?

 

Mes naissances

Ma vie foetale fut choyée. Ma mère l’a veillée de près. Elle et moi avons bénéficié du soutien attentionné des proches et de la médecine moderne. Ainsi, bien avant ma venue au monde, le dossier médical de ma mère avait déjà accumulé à mon sujet au-delà d’une centaine de lignes de texte. Des notes sur des observations, résultats de tests, conclusions diagnostiques, prescriptions, actes médicaux. Cela sans compter les milliers de lignes d’images échographiques. Des images de moi que Maman avait fièrement affichées sur ses pages de réseaux sociaux. Là, où s’affichèrent aussi des centaines de lignes d’encouragements et de conseils provenant de gens qu’elle y fréquente et de son obstétricienne.

Une échographie, un réseau de relations : illustrations montrant que l'échographie Sarah, foetus, la relie à sa mère, à l'hopital et à son médecin, ainsi que, via un média social aux membres de la famille de la mère, ses amis, collègues et contacts

À peine sortie du ventre de ma mère, la confirmation de mes signes vitaux entraina l’ouverture de mon dossier médical bien à moi. Certes, ce dossier a d’abord été identifié sous le prénom plutôt insignifiant de… « Bébé ». Mais avec sa création, je suis enfin devenue une « patiente » à part entière après pourtant des mois de suivi médical.

Mon bruyant et épuisant accouchement fut vite suivi par une autre naissance. Une plus discrète, mais pas moins importante : celle d’une nouvelle citoyenne. Elle eut lieu par l’inscription de quelques lignes sur le formulaire du registre d’état civil. Un geste anodin en apparence. Pourtant, cet acte m’a fait titulaire de plusieurs droits et bénéfices – et plus tard d’obligations – dans cette société où les hasards de l’histoire et de la génétique m’ont fait naitre.

Et de « Bébé », je devins officiellement « Sarah ».

(suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : le chapitre ‘Introduction’

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Introduction

Sociétés en lignes

 

Les technologies numériques transforment notre monde un peu plus chaque jour. Suffisamment pour affirmer que nous vivons une révolution. Comprendre l’information et ses rôles nous ramène à une invention ancestrale et familière : l’écriture.

 

Informations, dites-vous?

L’ordinateur a beau avoir été inventé il y a trois quarts de siècle. Ses innombrables avatars électroniques ont beau s’être disséminés partout, jusque dans nos poches. L’humanité a beau accélérer sa production d’« octets » et de « données » en quantités toujours plus astronomiques. Combien parmi nous comprennent ces objets appelés « informations »? Combien perçoivent les différents rôles que les humains leur font jouer? Combien savent comment nous pouvons nous-mêmes les utiliser? Comment nous pouvons influer les usages qu’en font autrui lorsque ceux-ci nous concernent? L’éducation de notre Sarah du Préambule, malgré sa flagrante nécessité, relève encore largement de la fiction. Ce livre démontre qu’il suffit de peu pourtant pour en établir les bases.

Car, la présence des informations s’étale de plus en plus au grand jour. Quotidiennement, tout autour de nous. La popularité croissante des applications numériques et des réseaux sociaux multiplient nos occasions d’apprentissage, d’expérimentation. Et notre culture nous offre déjà plusieurs clés pour leur compréhension et leur maitrise. (suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : la Table des notions

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Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

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Table des notions

 

Énoncé général :

Les informations personnelles jouent des rôles croissants

dans la vie des individus, des groupes et des sociétés

« informations » :

Les informations sont des objets matériels

Ces objets supportent des connaissances et signaux, facilitant leur stockage dans le temps, leur communication dans l’espace et leur maniement pour produire des informations nouvelles

Une opération effectuée sur des informations pour produire certaines informations nouvelles (résultats) peut aussi générer d’autres informations nécessaires à sa réalisation et d’autres pour la décrire

Le stockage structuré d’informations peut les multiplier

La communication d’informations produit souvent des informations nouvelles (suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : la Table des Matière

Projet « Par delà la vie privée »CommunicationsNotes de laboVivre entre les lignesNotes

Lancement du chantier de rédaction ouverte du projet « Par delà la vie privée »

VIVRE ENTRE LES LIGNES

la société de l’information à travers nos informations personnelles

Invitation

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »
Ce billet ouvre ici publiquement le chantier de rédaction d’un livre destiné à un large public: autant citoyens curieux que spécialistes de domaines divers et formateurs.  Son objectif : aider à comprendre nos sociétés de l’information à partir de l’exploration de la réalité plus immédiate de nos propres informations personnelles. Son principal défi : présenter clairement et simplement des savoirs utiles, mais souvent techniques. D’où le recours à un chantier de rédaction ouvert.

Le nom du chantier et titre de travail du livre : le Projet « Par delà la vie privée » : Vivre entre les lignes : la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Les chapitres seront publiés au fur et à mesure de leur production. Vous êtes invités à les commenter. Vos observations et suggestions seront précieuses. Elles permettront de parfaire les contenus discutés et la manière dont ils sont communiqués. (suite…)

Remarques de terrainNotes de laboVivre entre les lignesNotesObservations

OpenIDEO: modèle ouvert, participatif, mondial pour l’élaboration de concepts d’innovations sociales

En marge du #GouvCamp

Ce mercredi 22 février, je participerai au premier GouvCamp à Québec. Mon intérêt est double.

Tout d’abord, je crois qu’il serait grand temps qu’on mette enfin en place des conditions assurant, minimalement, que les investissements en systèmes et applications numériques des services de l’État aux citoyens soient les plus pertinents, adéquats, économiques, souples et durables que possibles.

Ensuite que je crois aussi que lorsque designs et codes font loi s’imposant aux citoyens, les décisions relatives à ces dispositifs publics doivent être prises selon une logique démocratique impliquant les populations et citoyens concernés plutôt que des logiques technocratique, marchande ou partisane.

En pratique, ces deux questions sont liées. Et pour toutes deux, la solution passe par des démarches participatives de conception de systèmes et d’applications dont je vais traiter d’un modèle ici. Leur solution passe aussi par un accès à une expertise publique indépendante, qu’elle soit gouvernementale (par exemple, l’Institut national d’excellence en santé et en services sociaux (INESSS) qui évalue les technologies et modes d’intervention), universitaire ou citoyenne (comme le projet d’observatoire citoyen Monde numérique et démocratie): un sujet dont il me faudra discuter bientôt.

Le modèle OpenIDEO

Récemment, la collègue Catherine Roy signalait la tenue d’une consultation sur Comment pourrions-nous concevoir une expérience électorale accessible à tous? parrainée par la Information Technology and Innovation Foundation. Cette consultation se tient actuellement sur la plateforme OpenIDEO, un projet à but non lucratif de la firme-conseil internationale en design IDEO. La mission d’OpenIDEO est de trouver des solutions à des défis sociaux majeurs grâce à une plateforme de collaboration entre des contributeurs de partout à travers la planète. (suite…)

DébatsVivre entre les lignesBrèves

Je participe au premier GouvCamp à Québec, ce mercredi 22 février. Mon intérêt est double.

Je participe au premier GouvCamp à Québec, ce mercredi 22 février.
Mon intérêt est double.
1. Il serait grand temps qu’on mette en place des conditions assurant, minimalement, que les investissements en systèmes et applications numériques des services de l’État aux citoyens soient les plus pertinents, adéquats, économiques, souples et durables que possibles.
2. Lorsque designs et codes font loi s’imposant aux citoyens, les décisions relatives à ces dispositifs publics doivent être prises selon une logique démocratique impliquant les populations et citoyens concernés plutôt que des logiques technocratique, marchande ou partisane.
En pratique, ces deux questions sont indissociables l’une de l’autre. Pour toutes deux, la solution passe par des démarches ouvertes et participatives de conception de systèmes et d’applications.
Leur solution passe aussi par un même accès à une expertise publique indépendante, qu’elle soit gouvernementale (par exemple, l’Institut national d’excellence en santé et en services sociaux (INESSS) qui évalue les technologies et modes d’intervention), universitaire ou citoyenne (comme le projet d’observatoire citoyen Monde numérique et démocratie).On s’en reparle.

Le site GouvCamp.org sert d’organe de diffusion de l’activité, le GouvCamp, organisé à Québec. Il permet aux organisateurs et aux participants d’échanger en dehors de l’événement. C&#3…

Je participe au premier GouvCamp à Québec, ce mercredi 22 février.
Mon intérêt est double.
1. Il serait grand temps qu’on mette en place des conditions assurant, minimalement, que les investissements en systèmes et applications numériques des services de l’État aux citoyens soient les plus pertinents, adéquats, économiques, souples et durables que possibles.
2. Lorsque designs et codes font loi s’imposant aux citoyens, les décisions relatives à ces dispositifs publics doivent être prises selon une logique démocratique impliquant les populations et citoyens concernés plutôt que des logiques technocratique, marchande ou partisane.
En pratique, ces deux questions sont indissociables l’une de l’autre. Pour toutes deux, la solution passe par des démarches ouvertes et participatives de conception de systèmes et d’applications.
Leur solution passe aussi par un même accès à une expertise publique indépendante, qu’elle soit gouvernementale (par exemple, l’Institut national d’excellence en santé et en services sociaux (INESSS) qui évalue les technologies et modes d’intervention), universitaire ou citoyenne (comme le projet d’observatoire citoyen Monde numérique et démocratie).On s’en reparle.

Le site GouvCamp.org sert d’organe de diffusion de l’activité, le GouvCamp, organisé à Québec. Il permet aux organisateurs et aux participants d’échanger en dehors de l’événement. C&#3…
DébatsRemarques de terrainInformation & DroitNotes de laboVivre entre les lignesNotesObservations

Projet de loi « accès légal » : les journalistes découvrant être dans la mire

Débats - DebatesUn soudain bras de fer entre le gouvernement Charest et les journalistes cause une onde de choc dont les échos se sont répercutés à travers la profession journalistique canadienne. Un choc qui pourrait faire réaliser à quel point le projet de loi « accès légal » déposé ce lundi 13 février concerne aussi les journalistes et les entreprises de presse.

Une menace

La semaine dernière, le gouvernement Charest a annoncé que le Directeur des poursuites criminelles et pénales et la Sureté du Québec allaient mener sur les fuites vers les médias touchant l’affaire Ian Davidson, un policier de Montréal à la retraite soupçonné d’avoir tenté de vendre au crime organisé des listes d’informateurs de la police. Ni le ministre de la Sécurité publique Robert Dutil, ni le premier ministre Jean Charest n’ont accepté de garantir que les journalistes ne seraient pas objet d’enquête ou d’écoute électronique. (suite…)

DébatsInformation & DroitVivre entre les lignesNotesObservations

Gagner contre les projets de loi « accès légal » : Deux intuitions stratégiques

Débats - DebatesY a-t-il des actions qu’on puisse mettre en marche dès aujourd’hui dans une campagne décisive contre l’adoption des projets de lois dites « accès légal » par le Canada? J’en suis venu à répondre « oui » en écoutant un exposé d’Antoine Beaupré, administrateur système chez Koumbit. C’était lors d’une rencontre publique intitulée « “accès illégal” et lois liberticides sur internet », le 3 février 2012 à Montréal.

Rappelons que les projets de loi « accès légal » (après déjà trois tentatives d’adoption interrompues par la dissolution du Parlement) n’ont pas encore été déposés à nouveau. Cependant, on s’attend à ce que le gouvernement Harper le fasse tôt ou tard. Les dernières versions des projets de loi donnaient aux services de police de nouveaux pouvoirs pour accéder aux données détenues par les fournisseurs de services Internet. Elles permettaient la divulgation obligatoire des renseignements sur leurs clients sans supervision judiciaire ainsi que la surveillance en temps réel à travers les réseaux fournisseurs de services Internet. Autant de mesures jugées inutiles et dangereuses, non seulement par les défenseurs des libertés civiles, mais par bon nombre de corps policiers également. Une analyse légale détaillée (en anglais)en a été publiée récemment par la British Columbia Civil Liberties Association.

La rencontre était organisée par Koumbit une entreprise techno autogérée qui offre notamment des services d’hébergement web. L’entreprise a donc déjà connu sa part de perquisitions d’informations et de serveurs. Comme plusieurs autres entreprises du secteur, Koumbit craint les effets de l’initiative « accès légal » pour les libertés civiles de ses clients ainsi que, globalement, pour l’ensemble des citoyens qui utilisent internet à partir de partout dans le monde. L’exposé d’ouverture d’Antoine Beaupré traitait d’ailleurs moins des aspects légaux des projets de loi que de ses dimensions techniques et politiques. (suite…)

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Actifs et identités numériques en cas de décès ou d’inaptitude – Première récapitulation

Le texte qui suit à la fois fait la synthèse provisoire (la discussion ne faisant que commencer) et complète les notes précédemment publiées sur ce sujet à partir de celle-ci. Ce texte est dérivé de mes notes en préparation de l’entrevue que j’ai donnée à La Sphère de la Première Chaine de Radio-Canada, le 4 février 2012.

L’anecdote personnelle

Devenu grand-père en mai, j’ai jugé que c’était un bon moment pour réviser mes testament et mandat en cas d’inaptitude. Sauf que, j’ai découvert que je devais demander à mes mandataires ou exécuteurs testamentaires de gérer plein de comptes en ligne et documents numériques. La grande majorité mes documents se retrouvent sous formes numériques : correspondances; dossiers, factures, contrats; documents fiscaux, bancaires et comptables; livres, photos. Ces fichiers sont enfouis dans des ordinateurs, disques durs, serveurs, clés USB, DVD, microcartes, lecteur multimédia protégés par des noms d’usager, mots de passe, clés de chiffrement.

 Pierrot Péladeau en entrevue - in interview

 Comme pour beaucoup d’entre vous, plusieurs pans de ma vie se réalisent sur: (suite…)

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Qu’est-ce que « simple à lire » signifie ? En marge des changements de politiques de Google

Observations

Google m’a envoyé sept courriels (un pour chacun des services auxquels je suis inscrit), m’annonçant la fusion des soixante (60) règles de confidentialité une seule règle plus courte et plus « simple à lire ».

Cette déclaration et les réactions qu’elle a suscitées cette semaine m’amènent à faire trois observations :

Premièrement, la difficulté initiale des médias, acteurs sociaux et de l’industrie ainsi que des élus du Congrès à déterminer si cette annonce correspond ou non à des changements dans les usages que Google fait de nos informations et profils d’usagers, et si oui lesquels.

Deuxièmement, la difficulté à se retrouver dans les configurations « simples à lire ». Par exemple, il est écrit que je peux choisir d’obtenir ou non une personnalisation de mes résultats de recherche Google en fonction des intérêts que révèle mes usages de Google+, Gmail et YouTube. Or, j’ai eu beau chercher, je n’ai jamais trouvé le panneau de gestion ces commandes-là (quelqu’un a trouvé?). Et même pour les commandes accessibles, la description de leurs effets n’est souvent pas évidente, même pour moi dont c’est la profession d’étudier ces questions.

En effet, troisièmement, si l’Electronic Frontier Foundation a vu juste, voici comment je devrais gérer cette personnalisation :

« Pour les personnes qui souhaitent continuer à utiliser les produits Google, mais veulent créer une séparation étanche entre la recherche Google, YouTube, et d’autres produits, il y a une option qui consiste à établir plusieurs comptes Google. Les usagers peuvent mettre en place deux ou plusieurs comptes pourvu qu’ils aient différentes adresses Gmail. Toutefois, les personnes qui utilisent cette stratégie pour protéger leur vie privée doivent veiller à ne pas les mélanger (envisagez d’utiliser des navigateurs distincts pour chacun de vos comptes Google). Pour être encore plus prudents, les usagers pourraient vouloir utiliser l’outil Data Liberation afin de récupérer une copie de l’ensemble de leurs données sur produit Google particulier, supprimer ces données dans le compte d’origine, et ensuite télécharger ces mêmes données sur le nouveau compte. Par exemple, une personne peut mettre en place un compte secondaire Google pour la navigation et le partage de vidéos sur YouTube. Elle pourrait ensuite télécharger l’ensemble de ses vidéos YouTube existantes à son ordinateur, les supprimer de son profil Google initial, et ensuite utiliser un autre navigateur pour les télécharger vers un nouveau compte Google secondaire. Malheureusement, c’est un processus assez laborieux. Pour aider les usagers qui souhaitent tenir des comptes séparés, Google devrait rendre ce processus plus simple et plus facile. » (Ma traduction ; source)

Bref, peut-être « simple à lire », mais pas à comprendre, et encore moins aider l’amélioration du contrôle par l’usager.

Cependant, je ne blâmerais pas seulement Google en particulier. Toute cette industrie a peu développé les moyens d’offrir des portraits fiables, vérifiables et aisément compréhensible de qu’il advient des informations personnelles d’un usager. La rédaction des politiques et la conception des configurations demeurent faites d’abord en fonction des intérêts de l’organisation et dominées par les juristes et les ingénieurs. Au Canada, près de la moitié de la population adulte est à faible littératie et au moins autant ne comprend pas grand-chose à l’informatique. Voici les catégories d’usagers qui devraient être les destinataires de la communication. Et cela signifie beaucoup plus que simplement offrir des formulations « simples à lire »…

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