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Quelques notes tirées du livre de Luciano Floridi, The philosophy of information

Tiré de : Floridi, Luciano. The philosophy of information (Oxford [England]; New York: Oxford University Press, 2011).

Ces Notes de lectures citent et commentent le texte dans sa langue originelle, ici l’anglais.

 

Good problem / Open problem / Reseach Method

« Good problems are the driving force of any intellectual pursuit. Being able to do valuable research hugely depends on having good taste in choosing them. Now, for Hilbert, a good problem is a problem rich in consequences, clearly defined, easy to understand and difficult to solve, but still accessible. Again, it is worth learning the lesson, with a further qualification. We saw in chapter one that genuine philosophical problems should also be intrinsically open, that is, they should allow for genuine, reasonable, informed differences of opinion. Open problems call for explicit solutions, (p. 29 ) which facilitate a critical approach and hence empower the interlocutor. »

Floridi (2011) p. 28-29

 

Good problem / Reseach Method

« Hilbert thought that mathematical research has a historical nature and that mathematical problems often have their initial roots in historical circumstances, in the ‘ever-recurring interplay between thought and experience’. Philosophical problems are no exception. Like mathematical problems, they are not contingent but timely. »

Floridi (2011) p. 28

 

Solution / Explicitness / Rigor / Research Method

The more explicit and rigorous a solution is, the more easily it is criticizable. Logic is only apparently brusque. Its advice is as blunt as that of a good friend. The real trap is the false friendliness of sloppy thinking and obscure oracles. Their alluring rhetoric undermines the very possibility of disagreement, lulling the readers’ reason to sleep.

Floridi (2011) p. 28

 

Information / Epistemology

« The informational circle: How can information be assessed? If information cannot be transcended but can only be checked against further information—if it is information all the way up and all the way down—what does this tell us about our knowledge of the world?

The informational circle is reminiscent of the hermeneutical circle. It underpins the modern debate on the foundation of epistemology and the acceptability of some form of realism in the philosophy of science, according to which our information about the world captures something of the way the world is (Floridi (1996)). »

Floridi (2011) p. 40

 

Information / Epistemology / Model / Information Modelling / Reseach Method

« The semantic view of science: Is science reducible to information modelling?

The semantic approach to scientific theories (…), argues that

scientific reasoning is to a large extent model-based reasoning. It is models almost all the way up and models almost all the way down. (Giere (1999), p. 56).

Theories do not make contact with phenomena directly, but rather higher models are brought into contact with other, lower models (see chapter nine). These are themselves theoretical conceptualizations of empirical systems, which constitute an object being modelled as an object of scientific research. Giere (1988) takes most scientific models of interest to be non-linguistic abstract objects. Models, however, are the medium, not the message. Is information the (possibly non-linguistic) content of these models? How are informational models (semantically, cognitively, and instrumentally) related to the conceptualizations that constitute their empirical references? »

Floridi (2011) p. 41

 

Data / Information / Materialism

« Wiener’s problem: What is the ontological status of information?

Most people agree that there is no information without (data) representation. This principle is often interpreted materialistically, as advocating the impossibility of physically disembodied information, through the equation ‘representation = physical implementation’. (…) Here, let me stress that the problem is whether the informational might be an independent ontological category, different from the physical/material and the mental, assuming one could draw this Cartesian distinction. Wiener, for example, thought that

Information is information, not matter or energy. No materialism which does not admit this can survive at the present day. (Wiener (1948), p. 132)

If the informational is not an independent ontological category, to which category is it reducible? If it is an independent ontological category, how is it related to the physical/material and to the mental? »

Floridi (2011) p. 42

 

ExpérimentationsInformation & DroitNotes de laboNotesRéflexions

Abandonner le concept (et l’illustration) de « collecte d’information » pour celui de « production »

Dans sa version originelle de 1990, la théorie des processus d’information interpersonnels désigne la collecte comme l’une des phases logiques de l’information. Ce terme de collecte est emprunté au droit de protection des renseignements personnels qui, lui-même, l’a emprunté au lexique des bureaucraties publiques et privées. Or, le mot collecte (action de recueillir un objet préexistant) masque la présence d’une production de nouveaux artéfacts informationnels. Le résultat est de voiler plusieurs implications, notamment celles liées à la propriété intellectuelle de ces nouvelles informations et à leur dimension pragmatique.

La question est alors : la collecte doit-elle être réellement considérée comme une phase logique de l’information? Ou est-le terme choisi qui est inadéquat? (suite…)

Projet « Par delà la vie privée »CommunicationsNotes de laboVivre entre les lignesNotesNotes de lecture

Structure du message Twitter pour les nuls (2012)

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

Ce billet porte sur le Projet « Par delà la vie privée » : VIVRE ENTRE LES LIGNES la société de l’information à travers nos informations personnelles.

Comme il s’agit d’un chantier de rédaction ouvert d’un livre de vulgarisation,

n’hésitez-pas à commenter !

Toute remarque aide à l’améliorer.

Plusieurs ont probablement aperçu la Map of a Twitter status object (structure objet d’un message Twitter) ci-dessous. Produit par Raffi Krikorian, du département d’ingénierie de Twitter, ce tableau d’une page est devenu vite populaire. Car, il illustrait en une seule image qu’un message Twitter ne résumait pas du tout à une simple ligne de texte de 140 caractères.

Même si ce document et ses annotations s’adressaient d’abord aux développeurs d’applications numériques, ils avaient une forte valeur éducative. Je l’ai utilisé souvent. Il fallait voir s’écarquiller de surprise et de curiosité les yeux des étudiants en droit de l’information! Il devenait aisé de passer le message qu’il faut faire ses devoirs lorsqu’on évalue une pratique informationnelle. Ne pas se contenter des seules informations et processus apparents. Il faut comprendre ce qui se passe réellement dans la boite noire. Quitte à demander un coup de main à des informaticiens.

Je rédige un nouveau chapitre de livre intitulé « Unités de production ». Il explique que le maniement d’objets informations nous permet d’en produire de nouveaux. Or cette tâche exige, souvent à notre insu, la production d’autres informations encore, soit pour la réaliser, soit pour la décrire. L’exemple du tweet de 140 caractères qui, en fait, comporte des milliers de caractères de lignes de code me semble excellent pour illustrer ce propos.

J’ai donc entrepris de produire un nouveau tableau qui serait à jour ainsi que plus clair, lisible et compréhensible par des non-spécialistes.

Liste partielle des informations liées à un tweet (petit)

Le résultat est ce tableau s’étalant sur deux pages. Cependant, il en aurait fallu trois pour être exhaustif. Cliquez ci-après pour accéder à :

L’exercice m’a, entre autres, révélé la présence de champs concernant le blocage de messages ou de comptes entiers d’utilisateurs à la demande d’autorités publiques, de détenteurs de droits d’auteur ou d’autres. Il m’a aussi révélé que la mappe n’est pas que celle d’un message (tweet), mais aussi de toutes les informations coproduites avec celui-ci. Dans la mesure, où toutes ces informations sont accessibles en pratique, la distinction ne relève peut-être que de la nuance. D’un point de vue pédagogique cependant, elle mérite d’être signalée.

Autre révélation, j’ai détecté dans le tableau originel de Krikorian quelques coquilles de syntaxe, de description et de statut des champs décrits. Étant loin d’être ingénieur chez Twitter, je vous serais fort reconnaissant si vous me signaliez toute coquille ou erreur dans le nouveau tableau ici proposé.

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Projet « Par delà la vie privée » : La multiplication obligatoire des pains-informations électromagnétiques

Couverture provisoire du livre : Titre : « Vivre entre les lignes : la société de l'information à travers nos information personnelles » - Mentions : « Par delà la vie privée - Livre en chantier ouvert »

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Véhicules utilitaires

 

Toute information nous permet d’interagir à travers le temps et l’espace. Cette capacité varie selon le support physique. Cette différence devient flagrante entre matières solides et ondes électromagnétiques.

Quel effet cela vous ferait-il de sortir un billet de banque et de le bruler?

Si un pincement au cœur, la cause n’est pas la combustion d’une fraction de gramme de matière. Si excitation jouissive, celle-ci ne résulte pas tant de la flamme momentanée.

L’émotion provient surtout de la disparition irréversible d’informations. Pas n’importe lesquelles! L’écrit vaporisé en fumée véhiculait une unité de valeur que nous pouvions échanger avec autrui.

Les informations détruites nous permettaient d’obtenir d’une autre personne un bien ou un service. Ou de lui rembourser une dette. Ou lui offrir une assistance. Ou lui donner un cadeau.

Disparue également, la capacité de nous faire un cadeau.

D’où l’émotion suscitée. Nous avons à jamais détruit des informations représentant un fragment de pouvoir dans le monde humain.
Couvercle du disque plaqué or des sondes Voyager. Une plaque circulaire où sont gravées les instructions pour lire le disque et une carte de l'emplacement du système solaire.

(suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : Glossaire

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Glossaire

 

Information : Ce mot reçoit des définitions fort différentes selon les usages et les domaines d’activité. Dans ce livre, ce mot désigne un support matériel à la conservation, à la communication et au traitement de connaissances ou de signaux, tout particulièrement ceux donnant forme à une relation interpersonnelle.

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Projet « Par delà la vie privée » : Chapitre sur la réalité matérielle de l’information

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Chapitre de la Partie Un : Alignement : Objets appelés «informations»

La force du matériel

 

Les informations numériques sont des objets dont nous confions le maniement à des machines. Souvent microscopiques, ces informations et maniements peuvent alors nous être invisibles.
 

Plusieurs ont proclamé que nous assistions à une dématérialisation des activités humaines.

Dématérialisation de l’économie? Il est vrai que des parts croissantes de la production et du commerce consomment moins de matière et d’énergie. Une part se compose de services « intellectuels » : markéting, recherche et développement, conseils, formation. Une autre part porte sur des produits numériques qui peuvent être transportés électroniquement.

Dématérialisation de la monnaie? De la finance? Ou de l’information en général? Vrai aussi. Partout on remplace le papier par des supports électroniques performants.

Malheureusement, nombreux sont ceux qui ont cru qu’il s’agissait littéralement de dématérialisation. De disparition complète de matière. Une telle dématérialisation impliquerait que les informations soient des entités immatérielles. La gigantesque infrastructure d’internet serait une sorte de nuage intangible. Un cyberespace se développerait en un univers parallèle dont les propriétés échapperaient à celles du monde physique. Les législations des États y seraient pratiquement inapplicables. Les flux d’informations y seraient insensibles aux frontières nationales. Toute ambition de contrôler ces flux se révèlerait illusoire.
(suite…)

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Projet « Par delà la vie privée » : Chapitre définissant « information » à l’aide d’un Slinky

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Chapitre de la Partie Un : Alignement : Objets appelés «informations»

Haute définition

 

Le mot « information » fait partie de la langue usuelle. Mais il désigne trop de choses différentes. Une exploration attentive exige de nous fixer d’abord une définition commune.

Slinky en chute libre: Expérience montrant que la bas d'un Slinky en chute libre flottera en l'air jusqu'à ce que les boucles au-dessus l'atteignent

Littéralement, le verbe informer signifie « donner une forme » à quelque chose. C’était d’ailleurs le sens de son ancêtre latin de deux-mille ans, informare. Ce dernier servait aussi à dire : « se faire une idée de » quelque chose ou quelqu’un. (suite…)

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